CaraQ AniPoke推出,悟空科技繼續「量產海星」

讀過《海星與蜘蛛》這本書的讀者,海星是形容現代軟體以分散式架構處理,各自分散,獨立作業,伸入各角落。但如果這隻「海星」也可以大量製造,然後每一隻量產出來的海星皆透過其他生物混種生下更多隻腳的新海星呢?上周在資深業界人士介紹下,認識了這位有多年經驗的創業家,對這個「量產海星」的理念覺得很有興趣。

上周,這個創業家剛剛推出一個新的 Facebook應用軟體「CaraQ AniPoke」(或請見這裡直接示範),雖然現在Facebook已經有各式各樣的「poke」,但創業家表示AniPoke可是「Facebook上第一個『動畫型』(animation)的poke!」使用者可以在兩組造型中選擇,然後選擇要「愛」、「不愛」、「大便」等40組動作。創業家說,這個應用程式是去年十二月底的構想,1月中才開始開發,為了趕著在上周四情人節推出,2月13日(上周三)晚上就大功告成。開發人員包括一位工程師,外加一位美術設計做數據、界面規劃。

重要的是,創業家表示,本來應該10天內就可以開發出來的。由於這是他們第一次做Facebook應用程式,所以花一些時間在技術文件的閱讀上,以及克服Facebook限定的一些技術上的問題。後來他們發現,Facebook為何都沒有會動的動畫,是有原因的。Gif動畫一旦嵌入Facebook,就會被轉成只能顯示第一個frame的靜態圖片,如果想以Flash 動畫來做,又發現Facebook不允許「自動播放」,用戶必須點擊「play」才能開始播放。為了符合使用者習慣,他們遂設計了一個小信封,來代替「play」鈕,就有想點擊打開的慾望。他們在設計上顯然有把握住Facebook應用程式的特色,這點我也聽矽谷某位已做出總和高達五百萬人數的Facebook應用程式的創業家說過,那就是在Facebook上面,操作流程一定要盡量簡易,最好在幾個滑鼠動作之後就「玩完」,不要動到鍵盤。

不過看看AniPoke,這些小格子人動畫所呈現的動作、表情、裝飾,真的有這麼好做嗎?怎麼可能做幾天就做出來?原來AniPoke的團隊這些年來早就已經「包」了一個很漂亮的「核心產品」,所有該有的API都準備好了,隨時都可以製造子子孫孫。這個「核心產品」包括非常完整的avatar虛擬公仔的客製化,讓他穿什麼衣服,做什麼動作,有什麼表情…。這個「核心產品」走微軟路線,以C++與NET混合使用,所有的「外接程式」只要透過HTTP將數據傳送過來,伺服機的合成引擎就會生成bmp、gif或swf圖檔格式吐回去,伺服機本身也已含一個很大的服裝數據資料庫,隨時等候呼叫;這套API在平台上也很多元化,還有與手機接的,簡訊出來,吐回MMS簡訊;也有與Windows軟體接的。也就是說,任何一個相關產品,這個團隊都有把握在極短的時間內就複製出來,譬如去年他們曾以「CaraQ for iGoogle」(demo請見這裡),得過iGoogle獎。創業家表示,當時這個產品也只須開發一周就完成!創業家表示,這套API目前還沒有對外完全開放提供,但是有興趣結合的服務商,他們都很樂意洽談介接。

這些產品背後的登記公司是悟空科技,原本做線上遊戲,為了全球佈局,總部設在香港。員工則以台灣與大陸為主,台灣的「分公司」負責策劃美術,大陸的「分公司」則負責程式開發與測試,另外在法國、日本、加拿大、美國都有請兼職或全職人員,創辦人本身也通曉法語、日語、英語。所有的產品隨時都有五個語言版本,隨著瀏覽器的語系變化,希望能做出適合全球市場使用的產品,每次更新,都是五種語言同步更新。有趣的是,悟空科技這些核心技術與商品定位,也是一步一步調整步調而過來的。公司一開始推出的產品之一,是當初頗受看好的奶糖Online,以「方塊人」為單位,使用者可以布置自己的空間,一群「方塊人」在一個空間中遊走。沒記錯的話前陣子曾推出「百萬人虛擬靜坐」上過電視。他們見沒有起飛,便以原先的虛擬公仔核心,慢慢轉向「海星量產」的模式,於去年七月進一步推出「CaraQ」,提供各種CaraQ小工具例如「Avatar Maker」,轉而讓用戶自行轉貼在子站。創業家表示,短短半年內從無到有,目前在Google搜尋「CaraQ」可得到超過40萬筆的介紹,「目前訪問量剛超過300萬。」接著,創業家繼續談合作伙伴,讓這些好玩的海星可以附著在台灣的大網站上,他們與中華電信XUITE談合作,可以輕鬆用CaraQ公仔做動畫造型日記。接著也與PChome Skype合作,在Skype裡打一個表情符號,譬如笑臉好了,旁邊的CaraQ公仔就會作出對應的動作!最近也搭配PChome的「情人閃光大募集」活動行銷。

策略改變後,創業家的感想是,現在的使用者都會去「挑內容」,選自己喜歡的工具組合來用,比如說搜尋用Google,語音電話用Skype,社群用Facebook,聊天用MSN……。這樣的情況下,與其做一個新網站來改變使用者的喜好,或許拿著一個「核心」去大量與其他人合作,大量的量產海星。最酷的是,只要合約談好,等到使用人數多了以後,雖然東合作一個、西合作一個,但同樣的使用者卻可以在底下串連成一個大社群。創業家比喻,這是「用一種『潛伏』的狀態在經營公仔用戶」。下一步,他們更打算進行一種虛擬空間的開發,使用Skype 以及P2P的技術,讓每個使用者不只能玩虛擬公仔,還有「空間」可以玩,在同一空間裡面的用戶還能透過Skype語音聊天,同樣也希望能夠與各社群網站介接。現在美國各大社群網站開始介接,大家不缺avatar,卻缺這麼一個「空間」。假如真能以P2P來實現,避免了線上遊戲沉重的主機成本,跟著「海星量產」的管道出去,爆發力可以預見。此外,avatar的機會本身還尚未完全開採,我們看到avatar在美國還沒摸出線索,Habbo Hotel在亞洲打不出洞,CyWorld在韓國之外其他地方全部死翹翹,這時候,悟空科技挾著開發線上遊戲的實力,在上述「海星量產」的佈局下,最後推出「空間」。我真的很看好他們今明年的發展。

最棒的是,這個點子由於圍繞在avatar身上,因此收費模式一路都很清楚。一般的avatar,免費提供給用戶使用,較精緻的公仔,或換裝功能,他們打算以「月費制」,或提供會員購買虛擬貨幣的方式來運作。有趣的是,另外他們還加入「企業贊助」獲利架構,企業可以贊助一套加著logo的服裝。而企業贊助的服裝繪製精緻度及動畫效果都比一般免費用戶的好,當用戶穿上這套衣服時,就可以播放含有企業LOGO、標語的動畫,達到品牌曝光效果。創業家表示,年初曾為中華電信emome 3.5G網卡做過這樣的專案。

那麼,其他創業家,還可以想出哪些可以做「海星量產」的點子?還有哪些點子值得投資做成「核心」,然後生出無數隻「海星」?我覺得,我們還需要一套更容易上手習慣的tagging系統,我們也需要一套更聰明、更對使用者著想的廣告(或夥伴計畫)系統,我們亦永遠都想要更炫麗的外嵌式相簿……人數也不必多,只要一位技術高手,業餘時間做出這個「核心」,提供清楚好用的API,我們大家都很有興趣和您結為伙伴,一起開發海星的魅力。

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