鑽漏洞創業家讓正職的沮喪?沒關係,人人都有秘方!

網路上很多奇怪的事情,很多事情我們是不太知道的。什麼?昇陽電腦買下MySQL,可能是Oracle在後面搞鬼?最近印度與埃及的海底電纜紛紛掛點,可能是某一場電子戰爭的前哨戰?這種似真似假的「秘辛」,在網路周邊的chitchat中常常聽到,不過這次跑一趟矽谷,聽到一堆更令人震驚的「秘辛」,我碰到兩三位實力堅強的創業家,他們本身,或是他們的朋友,除了本身在從事的網路事業外,也會順便做一些「周邊投資」。這些「周邊投資」腦筋動得之快,任何初次聽到的都有「被風吹走」的感覺,深深地「自嘆不如」。

這些創業家,我將他們管作「鑽漏洞創業家」,沒有褒貶之意,因為「鑽漏洞」也要有實力才能找到洞可鑽,不是嗎?這些創業家專門鑽一些很輕鬆的漏洞,譬如,將某個域名的周邊買下,然後在上面放廣告賣錢;矽谷盛傳,有一位華人醫生據說靠這招身價已經超過陳士駿。

上周Google剛好發布了一則新聞,準備將自己的AdSense重新調整,讓一些專門搞「Domain Name Tasting」的人,不能再利用這方法來鑽漏洞賺錢了。所謂「Domain Name Tasting」又是更高一著的「域名投資法」。域名註冊單位私下都會提供五天的寬限期,假如你申請「某某某.COM」,隔天發現「打錯字」了,只要在五天以內發現,就可以退掉域名,取得退費。有些腦筋動得快的創業家,就真的去用機器申請了五千個域名,然後在這五千個域名裡置入Google AdSense,讓大家點個三、四天,然後趕在五天試用期滿前全部一併退掉。他們說,這個問題早在2005年就有人發現,但一直無法靠域名申請單位單方面有效的阻止,一定得靠業界一同協力反制。

說實在,這些「鑽漏洞創業家」還蠻令一般創業家感到沮喪的。當大家都還在喝西北風時,這些「鑽漏洞創業家」早就已經在家靜靜賺錢了,並且還在思考怎麼賺下一批錢。他們真正的發揮「網路創業」,只要一個人、一台電腦、一條網路線,就可以賺到錢。

在年假開始的前一天,碰觸這主題,為年後可能做的一個計畫先行預告。我覺得這會是像我們這種鼓吹網路創業者的責任,來讓所有老老實實的創業家找到一個可以努力的路徑。有些創業家就是有點子,但有點子以後,他們傻傻的計畫,傻傻的想,把這點子想得很好,但最後根本沒有人幫他們做出來。這個資源就這樣浪費了,很是可惜。我不是作慈善的,無法幫這些點子主人完成點子,不過卻可以把握幾個原則,讓龐大的社會機器或許開始為點子主人工作。

這次在美國的藥局的架上,發現了一個前年沒看過的新牌子。這個牌子的廣告打得頗醒目,叫人很難不發現,它叫做「Airborne」(Amazon亦可買到),盒子上面寫著,平常常去公共場所的民眾請注意!公共場所有很多病菌你們知道嗎?尤其是學校、飛機上,一人感冒,全室都在傳染…「Airborne」號稱是讓人們「專門抵抗公共場所的病菌」,吃了一顆,就可以加強本身抵抗這些公共場所的病毒的抵抗力。

「Airborne」顯然打破了藥廠行銷的慣性,它的盒子外觀和一般無聊的藥很不一樣,好像在賣糖果。最令人側目的,「Airborne」還在盒子上宣稱,此藥是「由一位小學老師自己研發出來」,「原本是要給自己吃的」。這位老師常常接觸學生,學生是最大的病菌來源之一,老師常因此感冒,為了自保,就自己幫自己配了一些維生素,吃久了果然都不會生病了,就把這個「秘方」拿出來賣了。以「秘方」來包裝,讓「Airborne」比一般在市面上賣的東西都還要有賣點。至少在美國,這種「我自己發明,有用才給你用」的說詞至今仍是非常有說服力的。一般大眾有時寧願相信一些個人嘗用過的秘方,認為醫生與專家說的那套「早是大家都知道的東西」,沒有意思。

網路創業應該要回歸這樣。誰說藥只有科學家才能發明?製藥科學家又不在小學課堂裡教書,不見得知道裡面的老師們,需要什麼樣的藥來保護他們自己?同樣的道理,我並不認為只有我們這些聰明的網路工作者、程式設計師、重度使用者,才有資格想網路點子,才有資源去呼朋引伴想辦法把點子做出來。創業家的分佈,已經很廣很廣,各行各業都有。「人人都有秘方」,這些秘方是值錢的。但更值錢的,是這一批決定不作「鑽漏洞創業家」的人。一個老師都可以做出「Airborne」,一個帶著秘方的網路創業家,當然也可以做一點東西。希望在新的一年裡,我們可以將這個秘方與這個秘辛,真正的變成可看的「something」。

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