PublishaLetter,「檯面下」你情我願的社群網站

社群網站往全球佈局有愈來愈兇之勢,先是正統派的社群網站Badoo,佈線七國取得1200萬會員後,宣布取得來自俄國的3000萬美元(新台幣10億元)資金(俄國人也投資網站?),然後又是微型部落格發起(Twitter-inspired)的PlayTalk.net發起一種和地圖的微型法,看看他的首頁,從日本韓國,到歐洲到北美到澳洲,也是全球跳來跳去的跑。然後Facebook也宣布了全球翻譯計畫,中文網路人士可以開始排隊搶機會。但,上周,其實有一個叫做「PublishaLetter」的小站,卻在二級部落格之間悄悄的傳送,沒有任何「大人」發現。不過它卻代表了一個我一直很有興趣的點子──「檯面下」的全球社群

PublishaLetter嚴格來說並不是「社群」,只能說是「人與人的連結」,更確切的說,它算是網路的一套「悄悄話系統」。你寫一封信給某個人,然後另一個人假如有註冊的話,這封信就會寄給他。假如他沒有註冊,那站方也會想辦法用其他方式「寄」給他。你說,那這和無名小站的悄悄話有何不同?當然不同!無名小站的悄悄話是一個部落格的「附加功能」,但PublishaLetter卻是根本就是想當「所有悄悄話的信差」,幫你傳遞所有的悄悄話。只要還有人想講悄悄話,然後只要大家都還有一個可以投遞的住址(也就是email住址),這個點子就有機會。

要做全球的人與人連結,真的很不容易,它的需求不大,所以需要很大的公司砸很多錢才能跑到全球設點,要不然就是像Facebook這種大品牌才能吸引全球網路人來主動幫他翻譯。但,「檯面下」的社群就有機會了。之前曾寫過,我對於「PayPal」點子最有興趣的一點在於它是「錢的轉寄人」。在網路上,許多人都是匿名的,連身份、姓別都不跟你說,尤其是銀行帳號,要電匯轉帳(wire)一筆錢很麻煩?PayPal於是首創「只要你有email,我就可以給你錢」,你在公車上踩到某人的腳,他生氣了叫你賠錢,你身上沒現金,他沒帶刷卡機,你就可以向他要email住址,然後就可以「寄」五元給他,還彼此都有收據。可惜的是,這點已經不被PayPal所強調了。後來我文章也寫到,「PayPal for Street Addresses」也是一個可做的點子。

而PublishaLetter有趣的是,它的這套「悄悄話系統」,根本就是已經行之百年以上的悄悄話,也就是「讀者」寫給「編輯」的話,編輯每天印報紙,小讀者看到不爽,就會想寫信給他。PublishaLetter的平台相當好用,讀者在線上可以先選「報紙類」或「雜誌類」,然後再選國家、州名,接著它就很神奇的列出了所有的英語系的報章雜誌的名稱(譬如選台灣,就出現了Taipei TimesChina Post)。我將封信打好以後,PublishaLetter會將它印在真正的信紙上,然後寄到該報的編輯部去。我猜想他們有可能已經花時間收集了每一個報紙的聯絡方式,或是等到有人寄了再想辦法透過網路或打電話找到該報的住址。在你寄出一封信以後,就可以看到同樣寄給同樣報社的其他公開信件,PublishaLetter站方用這招來增加這個「檯面下社群網站」的「社群性」。

此外,PublishaLetter也提供「編輯」一個可以觀看寄給他們信件的畫面,有些信說不定根本就不用寄了,編輯自己也會想上網看看。「PublishaLetter」的可能獲利模式也因而出現了,他們可以先談好編輯這塊,變成了各報對外接受意見的窗口之一,對編輯來說,他們喜歡這種PublishaLetter可以一起行銷,他們或許可得到更多的東西;對PublishaLetter來說,說不定這些報紙也會順便在他們上面提起,幫助大眾讀者更認識PublishaLetter。

這樣的點子,我們也可以想出一些「變種版」,譬如,寫給國會議員的「悄悄話」,寫給明星的「悄悄話」,寫給新聞主播的「悄悄話」,甚至寫給部落客的「悄悄話」(並不是每位部落客都在部落格上置放email住址)。這種服務的共同特色,就是讓雙方其實都不必公開名字,就能他們運送一個雙方都很想要的東西。有這麼簡單的事?這種「檯面下」的連接,潛力應該不輸給那些拿著大錢準備進攻全球的紅牌社群網站?是的,網路上似乎就是會有這麼簡單的事。

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