Genietown,真正挑戰「服務型eBay」

最近有一個網站叫Genietown,好像有意挑戰「服務產業的eBay」這塊。所謂的「genie」就是此網站對於「服務提供商」的雅稱,因為服務提供商這種東西本來就不容易解釋,修水電的、送快遞的叫「服務提供商」尚可,但理髮店、餐廳、公車司機也都叫「服務提供商」。

為什麼這個網站值得一書?看看老外做的企業官網,常在首頁的「menu bar」看到兩個項目被放在一起──「Products」和「Services」。Products就是這間公司的產品,也就是它所製造的實際物體(軟體也算),而Services就是服務,通常是跟著這個產品的安裝或售後服務,或是此產品產業相關服務。這兩個擺在一起,表示「產品」和「服務」都是大、中、小企業最常創造的價值。

重點是,「產品」在網路上已不稀奇,網路上一些關於「做生意」的網站,B2B、B2C、C2C變來變去、「2」來「2」去的都是「產品」,偏偏產品其實是最需要包裝運送、需要看到實品、也最有國界的問題!我們互聯網想盡辦法來改善並搶得「產品」的市場,但「服務」呢?「服務」是無形的,或許是以word of mouth的,怎麼看其實都比「產品」更適合網路,網路人士卻下不足功夫去克服難關繼續發掘「服務」的新商機,就連將B2B、B2C、C2C這些觀念「copy」到「服務」上都不常見

你說,不啊,有些網站不都有類似的概念?看看Genietown目前的服務,就可以發現它和其他網站的不同處。如果將Genietown與美國最常直接想起的「服務型eBay」,他們會想到ElanceOdeskFreelrGuru.comRent a Coder這種,大多限於軟體接案或專業顧問類;不會有這麼多修馬桶、換屋頂之類的「民生服務」;而一般的「黃頁」類的分類廣告如CraigslistTribe NetworksYellow Book等又欠缺「購買記錄」機制。所以以上並不能說已經成功的將「eBay」給「拷貝」到「服務產業」去。但,Genietown就可以嗎?它真的可包含所有「服務」在上面「買賣」嗎?一開始不容易。可以看出,剛開站的Genietown打算先走「home improvement」路線,因為這塊是一般民眾最常索求的資訊,也最尚未「線上化」,Genietown同時也先經營幾個local小據點如矽谷中心的Palo Alto,行銷易操作,容易小量起飛。

有趣的是,就拿C2C的eBay為例,它為何可以在靠仲介線上產品買賣造成一年淨利10億美元(330億)的經濟規模?因為C2C本身就是將所有的網民都變成「賣家」,也是「買家」;如果要將服務移到這端,一定也要讓「全民賣服務」才行。問題是,一般上班族在家寫部落格、坐辦公室坐得好好的,幹嘛沒事跑來幫你修馬桶或修電燈?一般網民會有什麼「服務」可以提供出來賣?有的!以我自己為例好了,就還蠻有興趣開放每周六早上在咖啡廳當家教;也蠻有興趣來在周三晚上用MSN作非專業心理諮商。這樣算吧?但我要去哪裡Post這些消息?這也令我想起上周在長輩引薦下,與一位八十六歲的攝影師見面,他是超資深國際級的老廣告人,身體依然硬朗,他告訴我,他也很希望有個網站讓「他們這些老傢伙」可以在咖啡廳與有興趣的年輕人聊聊天,作些「傳承」的工作。假如專門的Mentor網站尚未開站,或許這個「服務eBay」也可以暫時拿來頂一頂,讓這些超資深專家與年輕人撮合!由此可見,這個「服務eBay」可以做的事其實還很多!

有趣的是,「服務」其實有兩端,一端是可以完全的「線上」,譬如「英文批改服務」就是如此,「代辦服務」也是如此。另一端是完全的「線下」,它不但不能用在家叫人外送的,而且還要把你的「人」給送到現場去,譬如「理頭髮」、「推拿整骨」等等。這兩點,又分別都有自己的困難處:線上的困難處,就是隨時購買隨時就要付款,你太快付,有可能服務也不好,口碑不易延續;你太慢付,對服務提供商造成風險,有些人服務完你就跑掉了。而線下困難處,則是你要到該去,網站如何和你抽成?如何提供你這服務?大概是要導入手持裝置了。

因此「服務的eBay」或任何一個將「服務」提升到和「產品」一樣的線上地位的網站,都有上述的門檻要克服。但做網站的來說,有門檻要克服反而讓目標更明確,誰能克服它們,很有可能可以接下目前「產品」在B2B、B2C、C2C的一片江山,這間公司的市值,就算沒有Amazon加eBay再加Alibaba,只要有它的十分之一,就很有得玩了。

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