《經濟學人》:長得醜真的很傷,尤其是在上海!

《經濟學人》這期有一篇研究報導,或許是怕引起激烈爭論,於是默默躲在目錄的角落。文章引用美國科學家所做的多項實驗,證明了「長得好看的人真的比較容易成功」!研究人員對法律系學生作幾年調查發現,好看的學生大部份都去私人律師所,而不好看的都留在法院當公共律師;他們也對芬蘭的國會議員做研究,請來美國人評評誰好看,結果發現,這個「好看排行榜」和國會議員的「成功度」幾乎成正比。

為了更說服讀者,文章一開始便提出一情境題:若你今天身為主管,有兩位應徵者前來面試,兩位都是異性,兩位的學經歷一模一樣,考試成績一模一樣,但,偏偏一位長得「美美的」,看起來舒舒服服,心曠神怡;另一位則長得「醜醜的」,表情動作有點不太自然兼怪怪的。儘管外表和這個崗位的工作能力毫無關係,你是否依然會選擇「看得較順眼」的那位

該文作者避開了「有人長得美卻冷得跟什麼一樣,有人長得醜卻親切可愛」的灰色情境,直接反問,假如大家真的這麼不相信美醜會影響面試表現,為何大家依然要穿得這麼漂漂亮亮去面試(美國面試通常一定穿全套西裝)?作者說,既然連面試這種小事,主管都會去偏好「美男」、「美女」,則,長得好看的人肯定從職涯的第一步起就比別人順暢,這優勢由小而大,一段一段的慢慢擴大(amplify)。

先擱著文章不談,文章還提到幾點關於「外表」的新發現:

一、坊間流傳的「人人審美觀不同」(beauty is in the eye of the beholder)這句話,經研究證明是錯的。人類就和孔雀一樣,對於「某種人」就是會覺得比較好看。至於什麼樣的人會讓大家覺得「比較好看」?一位叫Randy Thornhill的教授從某種蠍蒼蠅發現,長相比較「對稱」(symmetrical)的,求偶較為順利,而人類似乎也有類似的傾向,去喜歡「長得對稱」的人。所謂的「對稱」,除了眼睛、耳朵、鼻子、嘴巴的左右兩邊的平衡度以外,似乎還包括膚質(有汙點大概就表示非完美對稱了)及髮質等等。

二、從天擇理論來看,既然人類天性會傾向看外表求偶,科學家當然會推演,外表好看是否表示天生的生存能力較強、或者比較聰明?許多科學家一直在找尋臉蛋與智商的隱藏關聯性,他們發現,這樣的關聯性似乎在兒童與成年人時期較為明顯,在青少年時期反而不明顯,這點讓人有點不解,因為青少年時期應是求偶期,為何在此時沒有這樣的差別?作者於是進一步假設,或許「不挑臉蛋」也是讓人類大量繁延的撇步之一。有趣。

三、由Daniel Hamermesh教授所做的更進一步研究發現,長得好看的人的收入,比長得醜的人還多。他甚至計算出,全球來看,美男的收入比平均值多了5%,而醜男收入則少了9%;而大家以為「以貌取人」的現象在女人身上會更嚴重?不,美女的收入竟然只多了4%,而醜女的收入也只少了6%。不過,同一份研究指出,不同地區看美男美女態度有所不同,譬如在英國,醜男特別慘,收入竟比平均值低了18%,而美男與美女在英國都只比人家微微多了1%而已。但還有更慘的--研究指出,在上海,醜男收入比平均值少了足足25%,而醜女收入更少了高達31%,相對的,在上海的美男子與美女子,收入只多了3%和10%。所以對於上海人來說,「長得醜真的很傷」。

四、同一份研究繼續緊追「上海」不放,指出「化妝品確實可以改變美醜的命運」。不過,化妝品只能為上海的女人增加總價的大約15%,也就是說假如你花四分之一的薪水在化妝品上面,那麼只能增加大約4%的收入,而妳已經因為長相輸人而被扣了31%了,化妝品一抹,只能將分數拉回到輸別人26%。

平心觀之,我自己覺得這篇文章最後有點扯。畢竟美醜、成功這種事情,連「定義」都有很大的模糊地帶,而且後續牽扯進來的因素非常複雜,絕不是科學實驗可以模擬出來的,這些實驗很容易被急於寫論文的科學家作出人為操控(manipulated)。OK,就算實驗數據都正確好了,有些時候人就是因為美,帶來自信,因而表現得更好;更深一點的看,說不定也因為美,習慣「跟著人做事」,因此在某些行業容易被提拔,也容易和「主流跑」,使得收入間接增加。此外民俗不是也說「相由心生」,命愈好的人的相格也會愈來愈慈輝等等?但也因為美,說不定在一些場合容易被排擠的,說不定因此激發更多努力。不過,這些,倒無損這篇文章的核心價值,因為它是在告訴我們,像「美」、「醜」這種「無法假裝的訊號」(unfakeable signal)是真真實實的存在的!

因此,我們應該用另一角度來詮釋這篇報導。我認為,它是在鼓勵長得不好看的人。假如人的臉蛋真的從工作面試開始,就一直在給人優勢,那麼,以文章「無限擴大」的論點看,到最後「美女」、「美男」的平均收入竟然只有比人家多個10%~20%?我們看看報紙上最成功的大人物,譬如馬雲,自嘲長相不是他的特色,但醜醜的馬雲竟然可以打敗這麼多比他有優勢的帥哥美女成功?這篇報導真的在告訴我們的是,像美與醜這種「無法假裝的訊號」,影響的不只是別人,而是自己!

自己是美女,因為知道自己是美女,所做的事情、所想的事情就會「像個美女」;而「美」這檔事是由世人所判定,因此這位美女永永遠遠都是跟著世人所想,乖乖的做個「美女」。或許,她帶著智商高的基因,或許從面試開始就享有優勢,但也因為「她知道自己是美女」,在某地方被牽制了、被限制了;她可能忙著維持美女身份,沒時間思考,也不需要靠思考打敗它人。因此,如果要我選,希望小孩以後成為高大挺拔的大帥哥,還是當一個身高不如人、臉蛋不如人的醜醜哥,看完這篇文章,我依然選後者。我希望我的小孩是個很有思想的人;思想,才能體會人生的滋味,不枉費難得可以生為人類而不是孔雀、蠍蒼蠅的這八十年人生;就算其他人不給他優勢,生命依然會找到成功的出路。

(圖片來源:誰是接班人第一集的Finalists)

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