做網站的人,「收尾巴」為何重要?

這個星期日,Voofox即將舉辦一場我們內部稱為「老外老外老外聚會」的「Focus Party」,「Focus Party」這個字是我們自創的,就是「Focus Group + Alpha Test Party」。刊出右側公告後,這幾天引來很多迴響,因此想在這裡稍微解釋一下。

一、Focus Party:這邊有一則YouTube影片,影片中坐在右下角的男人最後心臟病發,當場倒在眾人面前。這影片說明了「Focus Group」一般進行的方式:小小的房間,被邀請來的答問者來自各行業、各種族與各姓別族群,四位都很努力的依主持者的所描繪的情境回答每一個問題。這是我們這周日主要想做的事情。網站外銷,目標四億人英語上網人口,美國只佔了一半,剩下的尚包括英國、澳洲、紐西蘭、甚至印度。台北這邊已經有的「資源」,我們就善加利用一下,讓台北的老外幫我們在功能面、使用流程、甚至顏色的部份,都給予一些中肯的建議。網站外銷的路長而久遠,Voofox.com只是我們第一個產品,之後還有轉彎;這場活動所積累的名冊,在未來都是我們開站前可以詢問的「顧問團」。

二、Alpha Test Party:至於後面的「Alpha Test Party」,其用意只是用「派對」這個字眼讓老外比較想過來而已。我們若只請來四個人開「焦點團體」,則我們應該付與每個人「出場費」,但四個人顯然不夠代表所有英語系國家與民族,我們希望多一點,找來至少三十位以上的老外,既然無力「聘」他們來,只好準備一些炸雞、薯條、比薩之類,最後送一件T恤,大家開一場「周日午后輕鬆派對」,一邊嚴肅的「開會」。

重點是,大家認為,我們Voofox的開發,已經到了可以「辦派對」的程度了嗎?不,正好相反。在周日的這天,我們拿出的是一個尚未100%完成的半成品,讓老外們的群眾智慧,幫我們「畫龍點睛」,完成最後一步。若有多人一致認為哪個功能特別喜歡,我們也會及時擴充該功能。由於我們拿出的是一個尚未100%完成的半成品,因此我們希望,盡所有可能壓低這次參觀的人數,除非你帶了老外。一個人就得帶一個老外,兩個人就帶兩個老外,若您認識老外,周日老外也可以過來者,歡迎在這裡報名,記得留下電話號碼,我們將打電話與您確認,不留電話或未經確認者,當天依然一律不能進場。這是我和所有同仁定下的規矩,所以不是我一人能決定;無論是原本就熟識我們的好朋友,還是看這個部落格已經一年多的創業家、創意家們,這次,真的要跟各位說聲大大的抱歉了。不是不給大家看,而是時候未到!

目前,Voofox所謂的Alpha版完成,只是所謂的「所有功能完成」。此時正是這個團隊最關鍵時刻。為何Voofox當初不採外包的方式處理所有的軟體?為何Voofox一直在找技術人員,對其他的職位一直保持著最低數字而不候補?為何Voofox一直堅持建立一個「創辦團隊」?

從前我的答案可能很長。最近想了一下,我覺得用「收尾巴」三個字來形容,至為貼切。

「收尾巴」,就是一個「創業家」與一個「薪奴」的最大差異。當創業家開了一間自己的咖啡舖,他會花很多時間作市調,然後請來工人裝修,整個咖啡廳都建起來後,創業家會開始東摸摸、西摸摸,開始「收尾巴」。這邊擺三張桌子不好,我們改擺四張桌子吧;開店的時間原本設在早上十點,唔,似乎不符附近上班族的時間,明天我們改早上六點開門賣賣看吧?創業家在製作完成後,總是要再花很多時間「收尾巴」,有時候「收尾巴」的時間遠遠超過之前所有的總和,但也愈收愈有成就感。創業家接下來要找人,找來的工讀生,只會擔心自己有沒有在每個月的十五日拿到薪水,然後每天有沒有準時下班。今天要颳颱風,要上班嗎?

在一日三變、一月百變、一年千變的互聯網上,「收尾巴」尤其重要!卻也尤其不足!在製作網站的過程中,所謂的「收尾巴」,就是大家不只照著「規格」把功能全部都做出來,也不只完成份內的工作,同時呢,也主動去模擬使用者會如何使用這個網站?這個按鈕放這邊會不會怪怪的?其他網站好像不是這樣做的?版型這樣美觀與否?一般網站創業的「創辦團隊」,人人都要寫程式,人人都要設計,人人都要測試,看到什麼就改什麼;儘管我們變成正規軍,以「分工」取勝,但「收尾巴」依然不能少,以應付網站不斷變遷的需求。

你會說,為何要將「收尾巴」這些事,留要到後面再做?難道在之前無法先作好通盤的規畫嗎?我要大家知道,「做自有網站產品」和「接網站案」的不同之處。台灣有太多的公司是在接網站案,對他們而言,最重要的就是把客戶交待的東西做好,做好也就等於做完了。但網站是要成功,不是要完成而已;譬如規格開出時是在年中,幾個月以來已經出現好幾個新網站,它們紅了,我們看到幾個有趣的元素,可以學起來;它們不紅,我們也要閃開。最重要的是,開站以後,打中甜蜜點,流量大增,主機怎麼增都增不夠,網站必須一改再改,才能應付使用者最基本的使用需求。這時候我們會進入一個「沒有規格、沒有文件」的時期,看到就修,隨時調整。這點我很欽佩FunP推推王,他們的網站從開站到現在,經過明顯的一步步修正與進步,使用者也跟著愈來愈多,顯見推推王背後是一個「人人懂得收尾巴」的團隊成員,無論技術、使用流程、版型都經過持續不斷的修正,而不是「做完就休息」、「交差就了事」。

最近聽過幾個創業家找外包廠商做網站,有的找到印度去,沒有仔細找的,在「收尾巴」的部份都做得相當糟糕。創業家最後花很多時間在寫bug,一次發出一、兩百個bug給工程師,工程師每天慢吞吞的修五~六個,然後創業家每天測試又多發現了七~八個,修的速度竟然比不上發現的速度,一個bug又引來另一個bug。這時候創業家一定有一種無力感,很想問對方:「你給我成品前,難道自己不會『撿撿』嗎?(收尾巴之意)」這時候,創業家可能想在此加一個按鈕、在那邊加一個底色,但看到bug已經修不完了,只好作罷!不過,開了第一版以後,還有第二版要做,第二版創業家又希望改這裡、改那裡,但創業家轉頭一想,原本預計三個月要完成的第一版,竟拖了一年才完成;創業家只要一想到還要再一年才能推出第二版,算算自己頭上的白髮,心想,他媽的算了!網路的夢想就此說掰掰,當初砸下的錢也全都浪費掉。於是,我們看到外包廠商生生不息,創業家們,卻從來沒有得到過他心目中的產品。

氛圍是無法一夕被改變的。當時Voofox的徵才策略,是找來一群「已有幾年工作經驗,但對工作不滿意者」的「潛力股」,因此花了極多時間徵才,組成了今天的Voofox團隊。團隊相處融洽,大家也從對網路事業一點懵懵懂懂,到現在個個看過好幾個網站與國外的事物,以後都是台灣網路的棟樑。我對同仁什麼都OK,惟有在「進度」有極嚴苛的要求,最重要的原因,就是要預留時間「收尾巴」。

包括我自己當年在內,會讓網站技術高手「打從心裡興奮」的成就感來源,來自技術上的大突破,對這種「收尾巴」的雞毛蒜皮小事,完全沒有興趣。這是正常之事。但,「收尾巴」,才是一個創辦團隊是否能在網路中繼續轉彎、成功、打中標的最終關鍵。因此,我們在徵才不易、人力資源嚴重短缺的情況下,依然對自己的要求甚高,努力的做,訂下的完成時刻,就是一定要完成,我們知道自己還不夠好,我們需要很多的時間「收尾巴」。

好還要更好,Voofox一直仍有一~二個技術職缺,寧缺勿爛的原則下,找不到合適者,暫不遞補。但,農曆新年即將到來,技術高手現在已有驛動之意的,歡迎加入我們這個「小家庭」。Voofox為何值得您考慮?

一、可以做自己的專案:你心中是否有些創業點子,想在業餘找時間實現,卻礙於白天要上班,無法放心的做?或者您已經當SOHO族許久,接案接煩了,希望做一些自己心中真的想做的酷專案?說不定您心中的創業點子,和我們目前規畫中的,不會相差很多。我們可以讓你一人獨自作業、獨力規畫,並且備有國際級的設計人員與外包廠商配合。基本上,除了微軟.NET之外,任何程式語言皆歡迎,你可以寫PHP、Java甚至Ruby on Rails,我們全力支援你。

二、上班時間彈性化:不打卡,不管你幾點來、幾點走,沿續母公司制度,第一年就有八日以上的給薪假期,完全採責任制。唯一要求是「進度」上必須配合公司規定。

第三:認股權:公司備有一定數量的員工認股權,以類似選擇權的方式,在未來某一日之前,依自己意願認股。可無亦可有,讓你有機會可享有創業家的財務回報,與公司一起成長。

有興趣者,請不要等到過年以後,我們渴盼你的來信,在年關還沒開始的現在,就為自己預定一個夢想中的工作,好好的過年吧!來信請附履歷表、手機號碼、預計可以上班日期,寄至Scarly@voofox.com

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