Peopo兩式「撇步」,讓公民媒體真變「全民」媒體?

Peopo是台灣的一個「公民媒體」(citizen journalism)網站,可能也是背景最有意思的一間。「Peopo」這個字以「撇步」(台語的「小絕招」之意)發音,背後是擁有公視、華視、原住民電視等電視台的TBS 公廣集團。想在Peopo成為「公民記者」、擁有貼文的權利,申請過程需要提供至少一張身份證或學生證影本,複雜但謹慎。Peopo於今年四月開站,至今大約七個月,已得到1000多位「公民記者」加入,以每月新增100~200位的穩定速度成長中,每日推出大約10~20篇新報導。最近他們也辦了一場「第一屆公民新聞獎」,據說得到的參賽稿件高達100多篇,相當不錯。

Peopo的所謂「公民報導」,在台灣包括哪些新聞呢?從上個月這篇文章指出,Peopo引發最多迴響的「公民報導」包括公民記者古志誠所寫的「女同志女友往生,無名小站卻將於90天後依規定銷毀部落格」,據說在「一兩個小時之內超過2萬人瀏覽」,逼無名小站特以個案處理。另外還有一篇「杉原海灘的一場勘察騙局」,環保人士在Peopo撰文抨擊政治家作秀,逼官員得親自留言說明,「這樣的對話是前所未見的。」另外,Peopo最近報導還包括「漲」聲響起影子下的微笑基隆河壺穴國際偶戲節之紅岱風華「慈濟內湖保護區」的新聞幫忙去角質的溫泉魚跨姓別教師也需工作權……的確都是蠻清新的新聞,而且,以上新聞充份發揮Peopo與其背後電視公司的強項--每篇皆附有一支短短的影片

由於Peopo與外界互動頻繁,台灣網路界對「Peopo」可說一點也不陌生。這幾個月來大家看著它成長,曾有一些些質疑,有一些些意見,也曾有一些些「審慎的樂觀」。一路下來Peopo也盛情邀請專家部落客前來講課,此外像這個Peopo隨便聚之後便吸引了李阿呆媒觀系龜趣來嘻小梅子等知名網路人士寫文指導。其它更久以前的文章還包括charlesckufao,而鄭龜也在三個月前再次對Peopo改版後加強當地新聞、導入「Peopo on Map」、採用台灣主流新聞網站的版型、提出讚賞與提出幾點不錯的建議。

不過,大家的重點,顯然都擺在「公民記者」的意願、素質以及他們能否有資源去找到好題材等等,因為以上這些都是一個「新聞網站」之所以讓網友「想閱讀」的「基本面」。不過這些建議卻沒有解決「公民媒體」本質上的問題。我們可以說,「公民記者」這個網站創業題材在全球向來都是「雷聲大雨聲小」,它們總是不缺「知名度」,卻沒有「使用魅力」;它們常常登上主流媒體,卻無法說服網友天天閱讀它們。放諸全球,公民媒體包括WikiNewsIndymediaAgoravoxCommonTimes等,之前寫過NowPublic被投資1000萬美元,也寫過GVO中文版,而一些周邊網站如開站1年多、只有六位員工的Newsvine,終於在長達5個月交涉後順利賣給了MSNBC。Fox也曾於一年半前花700萬美元輕易取得Newroo(MySpace News),Wired雜誌也於一年前吃下公民推文網站Reddit……不過以公民媒體發展如此悠久、願景如此宏大、參與的廠商如此眾多、又如此合乎網路上的大理想來看,理應和「電子商務」、「社群網站」……至少也和「推文網站」這類的成為同一個高度(league),但從它的被投資金額、出場金額與流量等等來看,卻又不成正比 。顯然,「人人都寫新聞」這件事並無法吸引太多人來參與,這是全球的痛腳,或許,在英語市場只要達到10%到達率,或韓國市場的50%到達率,就可以撐起一個公民媒體所需「經濟規模」,但在其他地方,如台灣呢?

同樣的問題,也發生在許多網站上面。「上網總人口已經太少,重度使用者更少」更是台灣許多小網站的痛腳。如果將Peopo的視野拉高,拉離「公民新聞網站」或某種新聞網站的定位,只把Peopo當作「一般網站」來分析的話,我們竟然可以看到,Peopo團隊的一些做法,其實非常巧妙,如果持續下去,還真的有機會把這隻痛得很久的腳給治癒,真正開始蹦蹦跳跳!Peopo繞過了一般對「公民媒體」的觀念,用「兩招策略」,來創造其他公民媒體所沒有的特色:

第一點,Peopo大量採用影音。這點符合網路上網人口最新趨勢,而且符合公視本身的資源與競爭優勢。但更妙的是第二點,Peopo大量對台灣各個NPO、NGO非營利機構、組織、社團,舉辦所謂的「教育訓練」,因為寫此文時間有限,暫無法作更深入的了解,但從表面的分析來看,這些教育訓練似乎已有相當程度的成效

先談談數字。Peopo透露,目前一千多位有貼文權力的會員中,有30~40%左右是由學生或一般獨立作業的人士所組成的「公民記者群」,那,我們可以粗略估計,另外60%就是「其他人」。這些「其他人」的主要組成成份應該就是非營利組織的社工人員與義工。而所謂的「教育訓練」,就是Peopo主動去接觸這些人,或許要從開電腦開始教起,然後告訴他們什麼是Peopo,如何使用攝影機,如何貼文章,如何拍照,如何使用簡單的Windows XP軟體來剪接影片與圖片……。據Peopo表示,這樣的「教育訓練」,Peopo一周要跑四~五場,從去年到現在已經辦了至少60~70場之多,用簡單乘法計算下來的總時數已達400小時以上。由於Peopo希望每次都有至少20人才為他們「開班」,計算下來,已有至少一千多人接受過訓練。假設目前Peopo的1000多名會員中真有60%是「其他人」,除去那些熱情幫忙的專家們,意思是Peopo經過一場又一場的教育訓練下來,已有大約50%的「學員」成功的轉為「公民記者」!這是一著網路界少用的高招,Peopo抱著「天下何處無芳草」的想法,既然願寫公民新聞的網路人口不夠多,Peopo遂轉而向其他不擅電腦的人求助,他們看到各非營利組織社團的社工人員,擁有的是大量的時間以及滿腔的熱血理想,Peopo「動員」這些人,將最基本的工具「傳授」予他們,讓他們可以「發聲」。於是,這些「其他人」瞬間轉變為Web 2.0之中最積極的分享人士,也在Peopo中找到他們夢寐以求的發表平台。一批又一批的訓練,訓練出一批又一批的新重度使用者。你以為Web 2.0網站需要多少分享人士才能起飛?一、兩萬人就夠精彩了!

這個策略顯然也反應在Peopo目前的人力編制上。這個網站由一個大約10位成員小團隊所製作,包括三位工程師與二位視覺設計負責整個網站的建構與維護,但這五個人同時得負責公視其他的官方網站,而Peopo真正的靈魂是在另外六位「推廣人員」,他們全職在Peopo上面,這六位各有所長,經驗豐富,有的擁有影像技術,有的是平面攝影,有的擅網路平台推廣,有的懂得網站版面設計,其中兩三位並對新聞、編輯、前後製都有深厚經驗,平均資歷至少五年,有的長達二十年。這六人天天都在外面辦「教育訓練」、辦活動,用最「校園」的方式來推廣這個理應不需要任何苦力的網路新事業。我覺得這是台灣網路創業家可以學習的一招。

有次到公視演講,討論到IPTV,我表達,IPTV就算加入互動功能或全球內容物,依然是「TV」,得籠罩在如虎似狼的超大型競爭對手以及Media Center概念目前在客廳仍無法起飛的陰影中;相較之下,如這期我在數位時代專欄所寫的,我更看好YouTube類短片。目前依HitWise的數據顯示YouTube + Google Video在美國影音分享市場的市佔已有機會挑戰類似於微軟在PC市場的市佔率(90%)(雖說Compete.com的全球資料顯示只有50%),可望把人們看電視以外的時間都「吃掉」。Peopo的「影音」加「教育訓練」兩式撇步,將Peopo拉開,不再需要與聯合新聞網、中時電子報競爭,而是和那些YouTube上面的成千上萬的小小的影片競爭。Peopo下一步也會在各社團間嘗試舉辦更長的活動,譬如舉辦一連六天的課程等等。或許有人覺得這樣做有悖於網路的原則,但我覺得應該持續下去,繼續發掘新的使用者,只要到達一天100篇報導的實力,Peopo或許還真的可成為全球第一個「全民」媒體呢。

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