從瘋狂創業家Stan的新點子,思考「網站遊戲化」的可能性

Read/Write Web上個月曾寫過一個瘋狂籌資計畫,一個叫做Stan Oleynick的創業家為了籌資,竟願意賣掉「自己的名字」!據說現在已飆到10萬多美元,而他的「buy now」價則設定在25萬美元(近1000萬新台幣),這筆錢將作為創業基金之用。而一旦被標下後,這個忘祖忘宗的夭壽孫崽子將連名帶姓改掉,變成一個莫名奇妙的新名字「Joe Boomtrek」。奇怪的是,Stan Oleynick這個名字又沒多好記,也沒什麼意義,買這個名字有何好處?原來,Stan說,他會在一年內用Stan Oleynick這個名字來破某個金式世界紀錄,一年內假如沒有破任何記錄,那麼他就把25萬美元原封不動的退給你。至於名字是不是也要要求退還,我不知道。

這是一個罕見的「雙專案」同時並行的創業搞法,看看Stan Oleynick說買家買下他的名字之後所提供的兩種股票,其實就是他目前正在同時創辦中的兩個網站,第一個網站就叫做「HoldMyRecord.com」,這個網站是在做啥?本身也是一個有點類似、相當瘋狂的點子,它讓一些「個人」(我想是真的很缺錢的人)可以在上面表達願意「換名字」的意願,被公司相中後,這位仁兄就會將自己名字正式改名為這間公司的名字,然後想辦法去做一件可上金氏世界記錄的是,譬如,明基電通今天若想打廣告,就讓十個人改名為「張明基」、「趙明基」、「孫明基」,然後這些「明基家族」想辦法去做些光怪陸離、容易上全球電視的事,每次上,都是在幫公司打品牌廣告;這個Stan Oleynick這次「拍賣名字」,可說是輕輕鬆鬆的幫這個網站打了一個大廣告!而創業家的第二個網站則是一個叫做「CrowdChess」的網站,買下他的名字的人,可以自動免費得到10%的「CrowdChess」股份。

查了一下這個叫做Stan Oleynick的傢伙,發現他真的是個還蠻有奇怪創意的小子,2005年他才22歲時,就搞過一場「善搞」,大家都在學「百萬網站」,他也不例外,但想出一招還蠻炫的變種版:「百萬虛擬國家」(milliondollarstate.com),將一個網站首頁畫分為1萬英畝(acre),以空照或繪圖的方式來呈現,然後一英畝賣100美元,徵求有意願的公司行號,將他們的總部的大樓照片寄過來,付了該付的錢,他就幫你「畫」在這塊虛擬的土地上。為了這件事,他還出了新聞稿,但,這個網站顯然沒有成功,目前他已經把帳號都關掉了。從這個相當驚奇的善搞可發現,這個Stan Oleynick是個網路界少見的很會抓點行銷、搶版面的大男孩,這次「拍賣自己名字」事件,讓他竟搶到了一些非科技部落客的大眾媒體版面,而且這個「雙專案」互相掩護,舊站HoldMyRecord以理直氣壯的理由提供一個連接到新站CrowdChess,新站也在頭頂刊出「10%股票求售」廣告連結到舊站,當然,這種極端的做法我認為並不值得鼓勵。

不過,有趣的是,這位Stan雖然是「雙專案」,但其實傾向其中一個。他似乎是已想放棄HoldMyRecord.com,因為他已經打算讓買家可以擁有這個名字在HoldMyRecord.com的所有權力,除非事先有將一些股票分給家人或還有其他創辦人,不然這動作等於免費贈送一網站。而新的網站「Crowdchess」,創業家只願跟著送10%,顯然這才是他的新寵。這樣來看,這傢伙或許已掌握到一個和別人不同的成功特質,因為他顯然知道網路界一個看似簡單但沒人做得徹底的硬道理:「不好,就關站」、「沒中甜蜜點,與其茍延殘喘不如重新砌個新的」,看他一個一個專案推出,個個迷你小,每個大概只給半年到一年左右的時間(之前還有一個叫做eNthem的,專幫公司做「公司國歌」,顯然也沒有做起來就關了),而且個個都有備而來,包括廣告版面等皆在一開始就精心設計進去,雖然每個網站皆結束得有點潦草,但這樣持續個三~五年,成功機會應該比其他人還大一些。

今天的另一個重點,則是要講一下Stan Oleynick現在正準備力推的第二個網站──CrowdChess,到底是做啥的?顧名思義,這是一個「大家一起下棋」的網站,它的規則很特別,使用者進去,直接被指定到「黑隊」或「白隊」的其中一隊,然後就和一大堆玩家一起想「下一步棋」。站方提供一個「推棋步」的平台,用眾人投票的智慧,來決定下一步棋該怎麼走。每次下新棋步,限時一小時,時間到,站方會自動選定被眾人「推」最多次的棋步。這個網站有趣的不只是群眾智慧的部份,而是它一天最多總共也只能下24步棋(一小時下一步),黑隊與白隊每隊只能下12步棋,實在有夠慢的!但也因為它把「下棋」這件事弄「慢」了,反而帶來一些不一樣的玩法與趣味,尤其是「社群」的部份,平時下棋是很嚴肅、單調、甚至孤單的,若可以和其他人一起下棋,有聊天主題,有歡呼,有爭執,也馬上有了來來回回參觀的理由。

這種對於下棋規則的「小竄改」,不只拿來用在下棋而已,是否可以應用在網路其他地方?

據這邊所言,早在1897年,也就是一百多年前,就已經有所謂的「用信件來下棋」的點子,所以網路開始後,一下子就出現一堆關於遠距下棋、慢慢下棋、眾人下棋、非及時下棋……各種玩法,譬如ItsYourTurn.comChessByMail3move.netChessStopeChess.orgChess5ChessAge……從刻意陽春的Electric Chess,還有最近才開站的炫麗網站RedHotPawn.com,一直到現在,這些我們從來沒聽過的網站,介面其醜無比的,竟然都還是每個月、每周甚至每天固定「開打」,活得好好的!

從這邊,我們從「下棋」,看看可否延伸到廣義的「玩遊戲」。遊戲人人愛玩,可是,目前的玩法千篇一律的問題,就是玩家一定得「一頭栽進遊戲中」,在那邊持續玩一陣子,就算是小小的flash game亦然。這就造成了某個門檻了,比如說,成年人可能為了形象,不能在家人面前瞪著電視螢幕像呆子一樣的打遊戲機;上班族呢,當然更不可能在公司就瞪著螢幕,雙手在鍵盤卡卡卡,玩五分鐘,老闆就來找你算帳了(除非你在EA藝電工作,當時一到中午休息時間,全部的人都在玩線上遊戲)。遊戲的最大門檻就在於它大多都設計成「即時」。但誰說,遊戲一定得即時才能玩?線上遊戲不就已經比從前的console game進步,常以「下指令」來代替「完全控制遊戲人物的一拳一腳」,但有沒有比這個更酷的,可以像下棋一樣,用email通知「該換你囉!」或者兩小時、三小時,甚至兩天、三天玩一步即可?

而一般的網站,面臨的問題則剛好是遊戲的恰恰相反,雖然隨時都可以使用,但說直接一點,使用完畢後,「爽」的感覺,卻遠遠比不上遊戲。而網站所以一直脫不了「工具」的死板感覺,第一,因為它們缺乏遊戲的「反應度」,它們不像這些西洋棋網站,是一個對戰的小遊戲。玩一個遊戲,我們給它一個動作,它就會有回應,我們是死是活馬上就知道;平常在玩一個網站,很多動作像「丟到海裡去」,它沒有即時「反應」,不好玩。第二,一般網站缺乏一個很自然的「目標」。我說的目標並不是刻意的某種比賽,而是就像西洋棋的規則,「這個東西的玩法就是這樣」,而它是有個目標在的,就算是個排行,也算是個目標。從這些層面看來,我想,介於「遊戲」和「網站」之間的「遊戲網路服務」、或是「網路服務遊戲」,或許會是值得創業家探索一下的新做法。

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