想想還有哪些「元素」可做?漫談社群網站甜蜜點(下)

社群網站真的很紅。所有的網路創業家都應該來試試看。但我指的試試看,不是真的開一個新社群網站,而是想辦法加入新社群「元素」(elements)。

社群網站已有這麼多成功案例在前,在互聯網的世界裡,成功的案例一出來,通常就表示來不及做了(除非你克隆到中國大陸法國德國)。但社群網站除外,應該說,社群網站就是有魔力讓一個無名網站在極短的速度下就吸引了大量會員,然後還能讓這些會員在站內逗留時間愈來愈長(這兩點就是所謂3S,甜蜜點Sweet Spot與黏性Stickiness,此字留到新一期的《數位時代》再解釋),因此,就算創業家已經錯過第一代社群網站,仍可以繼續擁抱社群,將社群網站當成一種架站的武器,也因此GigaOm今年初才寫了一篇「社群是否已成一個功能,而不是網站?」

網站創業家今天的點子無論屬於哪方面,其實都可以硬扯入社群網站的味道 。巧妙的加入社群元素,有如給一個網站小朋友灌入一缸綜合維生素加蛋白粉,讓它可以比別的競爭者長得更快、爬得更高、得到更多人的喜愛。最近我和住美國的朋友有一場對話,這位朋友不怎懂網路,我把Voofox正在做的社群網站給他一瞄,他只說了一句:「Facebook已經在做這個,為什麼再做一次?」

我也只回答一句:「看看我們的menu bar,你就知道為什麼。」

社群網站的標準配備之一就是「個人首頁」,但個人首頁憑一頁肯定無法顯示所有好友名單、所有加入群組、所有相片、所有留言等等資訊,所以,好友名單就會自成一頁,我的群組也自成一頁,全部都通過上面或左邊的一條「menu bar」去瀏覽。看多社群網站的專家通常只要瞄一眼menu bar上顯示的字眼,馬上就可以抓到此社群網站的特色與精髓,譬如Cyworld特開了我的塗鴨簿,Refurber特開了我的意見,Zoodango特開了我的應酬等等。這些東西被稱為一個社群網站的「元素」(elements)。

然後,我再與這位朋友說了一次Facebook與MySpace的故事。兩大社群網站MySpace和Facebook的競爭愈來愈有趣,我們看到Facebook的排行已高達Alexa全球第12名了,會員數已高達3400萬人,半年前它只有1700萬會員;一直被抨擊為夕陽網站MySpace也履打破專家眼境,據來自Xdite一個月前的數字,MySpace會員數已超過2億3千萬人,而六個月前這數字只有1億3千萬,這麼一億新會員就這樣突然冒出來,駭人不已。但,隨著其他社群網站漸漸的冒出,我們可以看到,為何Facebook真的很有機會打敗MySpace(甚至打敗其他也想搞某種簡單人際作業系統如Google MyMaps)──

因為,Facebook上上個月所推出的插件平台,為它源源不絕的製造了「元素」,換句話說,它的menu bar是無限長的,今早一看已經有2929個的插件 (元素)了;而MySpace之前對外部插件的過河拆橋的超賤態度早已臭名遠播,它的整體網站設計,讓它幾乎無法再加入任何特別的元素(因為插件只是一個框,想玩更多必須到另一個站去,而元素是整個頁面)。而「元素」重要的地方在於,它是社群網站人與人之間的「連結」的「主題」,譬如若有社群網站提供「我的收藏音樂」,那站方可以同時顯示此人的好友都在收藏什麼,同一個收藏音樂又有幾人收藏,或許還可以對這些音樂留言,有人還可以提供新音樂讓人收藏……。而「元素」確實也不必限於目前的好友名單、相簿、影片、作品、音樂,譬如「我最近十次高爾夫桿數」、「我最近去的地方(加geo-tagging)」、「我的學校」、「我的行善捐款歷史」等等,都會是吸引到某些人的元素;每個元素,都有可能成為讓這個網站一飛沖天的「甜蜜點」。

因為這樣,我們從最近這麼多社群網站之中,更對「元素」有了更深的認識。我們看到哪些元素成功了(比如twitter的140字微型murmur的這個「元素」),哪些元素又慘遭失敗。從這些新的元素,我們可以不斷的去思考,還有哪些其他的元素可以導入社群網站?

第一、網路的輕度使用者的社群元素:網路上最輕度又最有智慧與消費能力的使用者,應屬中老年人族群,最近還真有社群網站開始經營此一族群,譬如TeeBeeDee便是一個以40歲族群為主的社群網站,它的「元素」也很有趣,除了基本的個人首頁、好友名單、投票所、討論區音樂以外,還包括「問問題」(很像從前報紙在問張老師那種感覺)、「應對的言詞集」(也就是老公今天跟我說了一句話,我應該用哪種語句來回答最棒)。而另一個網站Eons.com更是直接打算對準「50歲族群」,除了個人首頁、網誌、群組之外,它在「書籤」方面也下了很多功夫,不但讓網友自己推書籤,還自己養了人幫忙推。剩下的部份如星象、日曆等等則是由站內提供(而不是社群元素),我想,五十歲族群大概也只能接受像這樣1/3新聞、1/3書籤、1/3個人元素的社群網站。

第二、網路已紅的網站延伸出來的社群元素:2007年後,有幾個老字號網站,本來和「社群網站」一點關係打不著,竟開始大剌剌的推出「社群元素」,他們的動作也帶給我們很多思考,「原來,這些也可變社群元素!」譬如房地產價格搜尋網站Zillow,原本只讓別人搜尋某個地區的房地產狀況,現在也讓該地區的住民(想賣房子或想看附近房子或期待漲價者),可以透過照片、留言版、投票站及個人首頁等「元素」來串聯。而電影DVD吃到飽出租網站Netflix原本只讓人租片和頂多留言評論,現在也推出了地區最熱門電影、好友最近租的片、電影性向、小測驗、愛恨名單等「元素」,而且執行方式個個都很有社群感染力,比如小測驗並非考你電影然後顯示給朋友看結果,而是考你關於你朋友會租哪部電影然後還顯示結果等等。連報章雜誌USA Today原本就是標準的線上新聞網站,現在也跟著推出個人首頁、網誌、留言、新聞投票、分享相關圖片、私人訊息等「元素」,十分熱鬧。

第三:可以實體生意直接串聯的社群元素:到現在尚未找到實例,但這點其實是最有趣的。人坐在電腦前的時間絕非全部,網路創業家若能找來實體的一方之霸,兩方合作,或許鑄成前所未見的強大社群組合。譬如「最近在7-11買什麼飲料」、「最近搭過哪班公車」、「都在哪個站牌等車」等等,皆可加入成為某網站的社群元素。

當我們用這樣的眼光來看「元素」,我們創業的方式會開始有點不同。從前,或許廚師只能開餐館,現在也可以選擇開一間中央廚房作菜,加以冷凍後送到全城市各大超市寄賣。同理,從前我們網站創業家肯定是自己開網站,現在或許從一開始就可以不加思索的直接開「社群網站」,然後在上面添加一些與眾不同的「元素」。此外我們辦創業大賽的,或許也可以加入「元素大賽」,辦兩人創業媒合小聚的或許也可加入「元素媒合」,連網站接案公司或許也可以開始提供「做一個元素多少錢」的服務。「元素」,將成為創業家的另一個有趣的新思考重點,也繼續會是最有潛力的甜蜜點。

延伸閱讀:Streamy以社群蹊徑打敗Digg?漫談社群網站甜蜜點(上)

註:後面那段忘了刪掉,在此與早上看不懂的網友先行致歉。

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