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美國中學生憑什麼不輸印度、中國?

《Boston Globe》這周刊出一篇「美國學生其實不輸其他國家」的報導,作者是華盛頓郵報的教育版的專欄作家,引起我的注意。有一批亞洲父母其實是非常的崇尚美式教育,認為小孩就應該在沒有邊際的草原上奔跑,這就要看父母對於「在草原上奔跑」這件事應該佔多大比例,如果你認為小孩在草原上奔跑的時間應該由0%增加到70%,剩下30%再來死讀書,那麼,美國教育確實適合你的孩子,它就是會給這麼大的空間,無論你所謂「草原奔跑」是真的跑草原,還是表示自由自在選修、做專案…。 但,美國人不是這樣想滴。美國人看到的,是那沒有在草原奔跑的30%。 這是美國人真的唯一不怎麼有自信的地方,美國人標準的印象是,「亞洲人就是比較會念書」,這件事已經成為對亞裔學生的既有印象,電影裡也都是這樣的印象,亞裔父母從小就給小孩學鋼琴、學速讀、學心算…都是逼孩子60%以上的時間在念書上,之前好像曾經有個法案打算將美國入學標準以每個族裔的比率來決定,也就是說亞裔分到幾席、西語裔分到幾席,就是朝著這個而來,不然,美國白人學生大概都不必進哈佛了!美國人抱著這印象,然後在看到「大國掘起」,遠方的中國大陸、遠方的印度,據2005年《Fortune》引用,中國大陸一年就有60萬個年輕的工程師完成學業,印度則有35萬個,而美國呢……只有7萬個。 最近美國總統大選,這個恐慌成為焦點,有一位美國人拍了一部60分鐘的《2百萬分鐘》紀錄片,描寫兩個在美國中部的高中生的一日生活,打混、翹課、罵髒話、交男女朋友,鏡頭再轉到亞洲,在中國大陸與印度的同年齡的另外兩名高中生,又是如何的上課、跑補習班、準備聯考……,更加深了這個恐慌。據說比爾蓋茲也很關心這件事,要美國政府一定要把美國高中給「修起來」,在這氛圍下,才會刺激了另一些美國人起來反彈,想辯證「美國學生其實不輸外來移民」,這是我們第一次聽到美國人如何正面看待他們的教育系統。 結果……這篇文章卻讓人失望了。

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小寶寶天真無邪的笑,對大人腦部有「興奮劑」效果

Scientific American這個月有篇有趣的研究文章,文章說,媽媽看到自己的小寶寶一笑,腦中所有掌管回饋與愉悅的部位會瞬間全數啟動,心情也瞬間變得很好! 這樣的結果大家其實也猜得到,但,這方面從未做過真正的實驗,而且是只有寶寶笑的時候才會快樂嗎?那寶寶哭呢?看到其他的寶寶呢?這次,美國科學家第一次認真的做實驗,找來28位第一次當媽媽的女性,且寶寶都是7個月大左右。工作人員先將寶寶暫時帶離,拍了幾張他們又哭又笑的照片,然後將這些照片全部混在一起,一張一張的,拿給這些媽媽們看。 科學家先給媽媽們看,寶寶們「笑」的照片,有其他寶寶,也有自己的寶寶,當媽媽看到自己的寶寶的照片,雖然是第一次看到這張照片,但馬上就認出這是她的寶寶(當然),科學家同步監看這些媽媽腦部的狀況,結果發現,當她們看見自己寶寶在「笑」的照片的瞬間,媽媽腦部的好幾個部位都瞬間「同步啟動」,這幾個部位剛好都是腦部內處理「正向回饋」(reward processsing)的部位,包括ventral tegmental area、substantia nigra以及striatum。意思是說,寶寶的笑容,對他們的媽媽而言,簡直是一帖超有效的強大興奮劑。

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女大律師寫平凡婆婆的偉大,250字短文得了國際女性領導者年會首獎

剛到加拿大的時候,常聽同學說今天的英文課要寫「SA」、「SA」。我問,這兩個字母是什麼意思啊? 他們給我看這個字:「essay」。 從此我對這個字漸漸的產生恐懼,第一堂英文課就教essay的寫作,老師說,這種essay呢,你就只能寫五段,最多250字,第一段結束前必須點出一句「thesis statement」,成為整篇essay的主旨。 當時剛從台灣念完初二,和弟弟都是職棒迷,平時也愛打棒球,好吧,那麼我這篇essay的題目就來寫「打棒球」好了,天啊,打棒球還有什麼主旨?於是第一段我破題就寫道,昨日下午天氣好,我和我弟帶著手套和球具出去跑一跑,第二段則寫我們先在草地上傳接棒球暖身暖身,第三段則是我弟投球、我打擊,第四段輪到我投球,我弟打擊,第五段就做個結論「今天好快樂」,此篇essay大作,後來拿到一個血淋淋的「D-」。 後來不必上太多英文課,也比較少寫essay了;平時寫英文文件再也沒有essay的什麼五段250字的限制,我也愈寫愈好,英文文件還可以得獎,但對「essay」的敬畏依然存在。 或許是這樣,所以特別崇拜這樣的人,可以在250字以內將一件事講清楚? 這周看到一篇報導。就有一位叫Melissa Teves Pavlicek女律師,寫了這麼一篇很成功的essay,只有250個字,而且內容真的是「很essay」,平鋪直敘,就像高中生的作文一樣。而這篇essay竟然得了「國際女性領導會議」的徵文比賽的首獎,這個領導者會議裡面充滿了許多女性職場達人,由夏威夷的女州長Linda Lingle負責開場,包括前任白宮女性總廚師Cristeta Comerford以及美國空軍的第一位黑人女性飛官Vernice Armour將軍等等都在邀請名單中。 到底是怎樣的essay,贏得了這些女性領導者的青睞?

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創意童書《39 Clues》由行銷人控制作者,部落格行銷可學學

去年底,大家聽說《哈利波特》的美國出版社Scholastic將於今年推出一套特別的創新書叫「39 Clues」(39條線索),一套10冊,分2年的時間慢慢出,不確定在台灣是否又是皇冠搶到出版權?而聖荷西水星報上周再次報導這個消息,因為第一冊《The Maze of Bones》,剛順利於兩周前出版了! 「39 Clues」是一個關於世界秘密組織Cahill家族的故事,法蘭克林與莫札特都是此組織的一員,而此書主角為14歲的Amy與11歲的Dan,要和其他組織成員一起找出這39條線索,以取得那終極的神力。 聽起來就蠻精彩,不是嗎。此書目標是8~12歲的中小學生,第一本的作者為紐約時報排行榜的暢銷作家Rick Riordan,他其實也負責將整個系列的「劇情」和出版人員溝通完,然後只打「第一砲」就交給其他寫手去接力。在首頁可看到,第二版則已經開始在countdown,目前只剩75天,今年12月2日出版,作者是Gordon Korman;下一版又要在3月3日出版,作者是Peter Lerangis,接著會一直出到2010年的9月,才會把一套十集全部出完。

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這個月,年輕女性不可不知的5條有用新知

老婆常說,我寫的文章她都看不懂!當女生跟你這樣說,通常就表示她沒興趣看你的文章。最近剛好看到幾則關於「媽媽」的重要知識,所以整理成這個月「媽媽該知道的五條新知」,給普天下所有女性作為參考。效果不錯的話,以後可定期定量整合這些資訊。 首先,Newsweek這周有篇「高收入媽媽最好在家,不然功課會有差!」,對一群10~11歲的小朋友作研究,將小朋友區分成「中高收入家庭」與「低收入家庭」,結果發現,孩子在學校的表現,的確與家庭的收入有關係,高收入的家庭的孩子,平均來講,學業表現會比低收入的孩子較好,這點運用在亞洲,恐怕沒這麼大的影響,因為無論是怎樣的亞洲家庭,幾乎都使上全部的力氣,讓孩子享有不錯的教育與關懷,所以,大概每個亞洲家庭都可以被視為美國的高收入家庭看待。如果我們這樣看的話,那麼問題來了── 報導說,高收入家庭,媽媽若外出工作,孩童的成績就會比較差,而且容易過胖、行為偏差等等。同樣的問題在低收入家庭並沒有發生,媽媽出外或在家並不會影響學業表現。 為何高收入家庭的媽媽們只要一上班,孩子成績就變差?科學家歸納原因可能是因為:一、中高收入家庭的母親回家以後仍「自以為能勝任」,想辦法自己帶小孩,但卻因為工作餘毒,就是力不從心,相較之下那些低收入家庭的媽媽們反而往往能夠放任小孩在保姆家、托兒所,不特別去插手這些「專家」怎麼教孩子,讓她們充份暫代母職。二、中高收入家庭的孩子,家裡擁有電腦、電視、甚至家庭劇院的可能性也高,或許孩子的玩具也多了一些,因此,媽媽不在家,小孩就容易沉迷於「影響課業」的東西。

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我兒子不給我抱!

我媽說,小時候我不給她抱,她覺得很難過。現在我媽兒子的兒子,也就是我的兒子,也不給我抱,我也覺得很難過。 瀛瀛!瀛瀛? 瀛瀛你跑掉了,跑到其他地方去。終於又跑了一圈回來,跑向爸爸! 爸爸說,抱抱。你卻甩開頭去。 你的眼神,訴說著恐懼,還有陌生。 「以前……他會不給爸爸抱嗎?」老婆指著我,問我的爸媽,他們都搖搖頭。 那…為什麼? 緊握拳頭,問著蒼天。 Why? 「你一定是不常抱他。」有人跟我說。 「常跟他玩就好了嘛。」有人建議。 有啊,我有啊。 無辜的說,不公平耶,瀛瀛,其他人你都給抱喔(妒狀),爺爺奶奶、外公外婆,當然還有你最愛的…媽媽!對啦,你最愛的媽媽啦(再妒狀)。不,不只,其實電梯碰到的陌生人、昨天才認識的鄰居、還有偶然碰到叔公舅婆們,都可以「順利」的「享受」你這個白嫩嫩的小寶寶,將你抱得好高,抱得好緊,你也當笑咪咪的,任由大家的擺佈! 喂,瀛瀛,你可能不知道,爸爸很重要哩,不是嗎?是和你很有緣份的人呢。若不是很有緣份,怎麼會成為你的爸爸呢?緣份不是圓型的大便喔,是真的很難得很難得的意思呢,知道不知道。 瀛瀛聽了爸爸長篇大論,終於轉頭看爸,臉上滿滿都是問號,爸爸在講什麼? 爸爸暗自雀躍,終於又讓你注意到這邊。爸爸再次蹲下,再次小心翼翼的……伸出雙手。 「抱抱?」充滿誠意。

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瑞士的大型強子對撞器明天啟動,「世界末日」才會記得「Every Little Thing」

我在美國的時候曾買過一本書來看,叫《Our Final Hour》(曾在「快樂說話」一文中提過)。高中大學受到費曼的影響,對物理與科學很有興趣,努力的學學科、看雜誌,這本後來才看的書,卻給我最大震憾,因為它說,人類到二十二世紀還存活的機率不到50%,書中並列舉可能造成人類絕滅的幾種狀況,包括類似電影《12 Monkeys》裡恐佈份子的迷你生物炸彈等等,但其中有一種「絕法」,特別引人思考:該書說,有一個「大型強子對撞器」正在建造中,到時候可能造成人類絕滅! 我讀了一驚。因為,它所形容的「絕滅」過程,非常恐怖:情況大約是,當那加速對撞器一開,分子對撞會產生一個迷你的宇宙,也產生了迷你的「黑洞」,黑洞比家裡吸塵器還厲害,可以吸行星、吸光、甚至吸時間,這個黑洞將把地球上所有東西全部瞬間吸進去,包括地球本身,還有周邊的火星、木星、金星、太陽……然後還有太陽系之外的銀河所有大小恆星行星慧星…。 更驚的是,一切發生在「瞬間」。 比地震還可怕。眼睛還沒眨完的下一個微秒,所有分子結構應聲重組,分子傳分子造成傳染效應,從瑞士到全宇宙整個一口氣全部吞下去……(之類的,細節忘了)。 不是要嚇各位,我看完以後,驚得大喘了一口氣,然後,就像在看恐怖電影,關上書,去看看其他的東西,讓時間淡忘恐懼。 但,上周TIME雜誌出了一篇「對撞器造成世界末日恐懼」的文章,再次提醒了我。報導指出,這個位於瑞士日內瓦的「大型強子對撞器」(Large Hadron Collider、簡稱LHC)的開幕日期,就是在歐洲時間9月10日,也就是…呃……明天。

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盲目追星,可以讓功課進步、工作效率提高?

最近波士頓真的熱(on fire),當地的所有球隊都是超強隊,職棒有Red Sox、NBA有Celtics、美式足球也有New England Patriots,可能是因為這樣,波士頓人發現,自己好像變得更快樂了!然後開始去思考,「擁有一個超強職業球隊」的好處,好像不只有聘用在地勞工、促使市民買門票、買周邊商品等等,或是對外提升了這個城市的知名度與形象等等。 每一個市民的工作效率,都可能被間接的提升了。 《Boston Globe》最近整合了一些有趣的心理學研究,當你的住處出了一個超級球星、超強球隊,你竟然會工作得更加勤奮!每個人都敢去冒更大的風險、幹更大的事情。雖然工作量不知不覺的提高了,你卻完完全全的甘之如飴,整個比從前都還要快樂!你不會患憂鬱症,不會看不見未來;你會非常熱情,而且容易得到戀情……,總之進入一個非常積極、正面的循環,效果可能遠遠大於去聽什麼成功學演講或買幾百本成功學的書籍! 很奇怪吧?職業球星的成功,和我們個人的成功,竟然有這麼深厚的連帶關係。 其實科學家早發現,在1982年當西德贏得世界盃足球冠軍後,西德公民對於當時經濟狀況普遍變得比較樂觀。有一位心理學家發現,在一個美國城市開始擁有NFL足球隊後,市民人年平均收入增加了120美元,如果贏了超級盃,整個城市人年平均收入更是增加140美元。

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Mr.6 簡介

Mr. 6 本名劉威麟,網路趨勢觀察家,公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2002年~2009年間著有12本書,其中《搶先佈局十年後》一書於十年前即準確預測多項趨勢、《雙語孩子王》並提出了東方西方語言與文化在下一代並存卓越的可能做法,並在2006年6月6日開始,於個人部落格撰寫了超過4300篇網路趨勢分析、新創公司、職場、親子觀點文章。Mr.6也是台灣最早看好並投入Facebook社群經營的創業者,與弟弟劉威廷共同創辦一間曾年營收近億元的「米斯特六團隊」,曾為超過200個知名品牌代理經營粉絲團,培育了超過300位行銷廣告界人才進入4A級廣告公司,並於2016年創辦了全球第一個社群小編管理平台GlobalSocial.net。邀請Mr.6演講歡迎來信 help@mr6inc.com 或歡迎來電Mr.6辦公室 +886-2-8751-8200

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