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到法國公司面試,字記得給我寫好看一點!

這周在MSNBC看到一篇蠻有趣的「各國公司的面試方法」的分析文,譬如日本老闆喜歡問你興趣、血型,英國老闆喜歡排一排一起面試你……。中間提到,在法國、瑞士、奧地利、比利時、荷蘭這些國家,尤其是法國,在一些高階主管面試的最後一關,常常使用「graphology」來篩選,也就是「手寫文字的分析技術」。 好奇之下,我查了一下「graphology」這個東西,從前它顯然是一門熱門學問,因為人人都要拿筆寫字,收到一封信,想知道是不是詐騙集團,是不是在撒謊,是很重要的學問。但現在人人都寫email,無從分析,「graphology」這個字也不再被人所注重。 因此,這則資訊一定叫美國人震驚。文章說,一半以上的法國企業,竟然會將求職者的手寫字跡送去給專業的「字跡分析師」再看一次,才會放心的發出錄取書!他們應該不是怕求職者可能是騙子或什麼,而是希望這些字跡可以確認這位求職者,有沒有任何隱藏的「情緒問題」?畢竟大家面試都是西裝筆挺、套裝落俐,無從測試這位仁兄在特別情況下的反應。他們希望從字跡看出,此人是不是在一個熱情外向的外表下其實非常的龜毛難以忍受同仁?還是在一個穩重的外表之下其實藏著一顆像炸彈一樣不穩定的暴燥情緒? 從Wikipedia的解釋,發現一個人的字跡(英文字跡)好像真會洩露個人個性的秘密。分析 師會先看字體的傾斜度。右手寫字者若向「右」傾斜,表示善於表達情感,向「左」傾斜則表示喜歡抽離情感,而正中的字體表示中規中矩的保護情感。如果字是愈寫愈往右上角跑,則是「樂觀、有活力」,如果字是愈寫愈往右下角跑則表示此人「熱忱不足」。假如寫英文字喜歡向花一樣寫草寫圈圈,則表示此人是很「隨和」的,若字寫的有菱有角,則是很積極的意思……。 從單一英文字母也可看出端倪,像「t」這個字,拿尺量一下「t」的橫筆畫的長度,與那個豎筆畫的長度,如果橫畫放太高,則表示此人「說得比做得好聽」,若放太低,則表示此人是「目標設得太保守」。真的嗎? 最好笑的,是這個:「如果你的『h』草寫的上面的小圈圈,沒有和那個豎筆畫交叉到,則表示可能患有心律不整的毛病。」 可怕吧。那,50%的法國老闆竟會相信這套,這又代表了什麼樣的商業機會嗎?譬如,目前有些字跡判別服務都是用「郵寄」的,假如字跡分析真的可以像這篇文章說的一樣,一個30歲女人寄過去,收到以後馬上淚流滿面,覺得她被真正的理解了,那這個「字跡分析」線上化可能就和「命理學線上化」有同樣大的市場!除此之外,既然有「專家」在分析字跡,自然也有專家會幫你「假造字跡」。多倫多就有一個專家,號稱可以幫你「隱藏」一些很明顯的字跡曝露,也可以幫你故意調整到徵才者希望的那個完美形象。當然,中文字的「graphology」和外國字的肯定不同,或許又是另外一條機會。 但更有趣的,還是回歸到「面試準確度」這件事上面。上周剛好與矽谷資深人士聊到面試工程師的事情,他說,「寫電腦程式是一個藝術(art),而不是科學(science)。」因此特別難以判別,就算考到智力測驗、當場程式反應、看一篇很難的程式,都還是會有不小的誤差率。而不只軟體技術人員,徵才者一般大概都對「準確率」的問題相當頭痛。法國老闆竟然必須仰賴「字跡」來看隱藏個性,可見面試的準確度確實是全球老闆共同的痛腳。如果你有辦法從生日、星座、面相、掌紋、名字、紫微斗數、生辰、血型、住處、祖墳處……任何一種,歸納出一些東西,或許真的可在網路上開放一個專為企業徵才人員服務的「窗口」,做英文版,發出一百封email請海外企業看一看(他們的email常常也在徵才網站中),假如他們覺得好用,就會透過同樣的而傳播出去;只要全球有一百家企業真的願意試試一年作為徵才的參考資料之一,這個服務提供者便可獲得不錯的收益。

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三十年後要寫的《親愛的203.23.9.132》

前陣子的暢銷書《親愛的安德烈》,是作家龍應台收錄他與兒子安德烈的36封家書;最近沈春華、李豔秋也都寫了關於自己兒子的書。劉墉寫給他的兒子劉軒的那一系列幾個月前也交由時報出版重新包裝出版。我步入書店,腦子想的都是這件事。瀛瀛,爸爸最近已寫了幾封給你三十年後看的信,但,假如爸爸三十年後也來寫一本書給你,題目應該是什麼呢?學龍應台的書名,會是「親愛的瀛瀛」,還是「親愛的安德魯」? 瀛瀛,來,爸爸先唱歌給你聽。這是你專用的歌曲哦,爸爸自己發明的--最後幾句你還記得嗎? 「你會寫文章,你會彈鋼琴,你會說英文,你會考第一名!」 最後,爸爸唱走音~你大笑,露出五、六顆牙。瀛瀛,爸爸很高興你好像還蠻有音樂天份的,不過,請注意!爸爸仍然把「寫文章」放在「彈鋼琴」前面喔!因為「寫文章」是爸爸人生中很重要的事,寫得好不好是一回事,這一箱幾乎半人高、大概三個人才搬得動的木盒子,裝有爸爸寫了16年的日記,是三十年後要送給你的。除此之外,我想我也會寫給你一本書,題目是,《親愛的203.23.9.132》。 最近朋友都在問,為何部落格文章突然變成「一日兩篇」?我的答案,在上上周末的一場對學生的演講告訴他們了。我將它叫做「雙槍」。名字不怎好聽,但以我初中沒畢業就出國的小男生的國文程度實在想不出其他雙什麼的字比「雙槍」更直接了當,順便想起「小馬哥」的帥氣畫面,這樣寫部落格也蠻帶勁的。 當天我告訴這批資管系學生,「雙槍」的好處。我發現我可以融入更多「彈性」,一篇寫文,另一篇就寫武;一篇寫一般網民看不懂的網路題材,那就再補上另一篇簡單易懂的來調整回來;有時(像昨天)有兩個很相近的題目也可以自然的放在兩篇,乾淨登場。奇怪的是,這樣寫,以多元代替完整,以字數限制來代替題材限制,反而海闊天空、寫起來更輕鬆。最近天氣冷,鬧鐘響後總是按了一小時才起床,早上少了一小時,卻還是能完成兩篇文章。「雙槍」顯然也對讀者有效益,一周下來,這個部落格每日拜訪人次屢創新高,至少多了三成。 但,這些是事後諸葛,是我「雙槍」後所所感受到的收穫。當初為何要突然開始嘗試「雙槍」?這,與我和203.23.9.132的「情史」有關。 203.23.9.132是誰?它是一個IP,也就是互聯網上面的辨識你這台電腦的獨一無二的住址(到瀛瀛你那個年代說不定這住址不會這樣寫了,儘管不一定是IPv6),它可以出現在很多地方,代表各式各樣的網路人;少數是具名的,多數是不具名的;有高手,有鄉民,有LKK,也有機器人。但朋友都知道,在許多地方,他們在文章提到我的文章,然後寫一兩句話來「挑戰」;我看到反向連結就會連過去,然後思考他們所講的話,但看久了,我也有自己一套「呼吸」,有時點過去看,有時不點,怕自己不再「單純」,而這純度是思想者與寫作者所必要的,是執行者所必要的,也更是整個人生所必要的。這些高手原本就讓我尊敬,大家知道我最杜爛的是克隆、模仿貓,但極度尊敬有想法、有態度、有堅持的高手,儘管這高手可能與我意見相左、對我的一些理念不甚茍同。儘管到現在,還沒機會好好認識這些高手,但我想會有這麼一天,或許在五年後、十年後,假如大家還在網路上,我們會有機會見面把酒言歡。 與203.23.9.132,把酒言歡。 那麼,為何要寫這本與203.23.9.132的故事?如果三十年後,爸爸要寫一本書關於我與你,我們一定得寫些「我們與他人不同之處」,對吧?就像剛剛講的龍應台、沈春華那幾本書一直強調的海外生活、異族情感、跨代隔閡一樣。爸爸想想,三十年後,我們自己與其他人最特別的與眾不同處,會是什麼?除了那一整箱的人家看不懂的日記以外,還有什麼?是這個部落格嗎?是連續三十年,每天寫兩篇文章嗎?是每篇都是一千五百字嗎?這樣可以創任何中文寫作者的記錄嗎?沒有意義。再高的知名度或再大聲的掌聲,或數字上的肯定,假如爸爸都有機會在十年後得到的話,也沒有雋永與歷史的意義。如果任何人有機會與我面對面講話,會感覺到為何我像個空氣,不會在與你見面時吹噓自己有多少能力,當你對我提出敬詞我只會慌亂的閃躲與婉拒。寫部落格只是我「日記精神」的「外掛」而已。 但,有一件事情會很有意義。這段時間,我終於感受到,這位203.23.9.132對我生涯的意義,以及為何203.23.9.132值得我在三十年後寫一本書關於我與「他」。 從古到今的寫作者,從來沒有機會像近16年一樣、像我現在一樣,讓每天的創作直接接受網路的洗禮。大家應聽過,作家或畫家,真的想自我突破者,無論隱居在深山,或到歐洲一個沒人認識的地窖寫稿,共通點就是,那是完完全全沒有任何人打擾的空間。這種空間就像是白開水,不斷把他原本凡俗充斥的混亂大腦給沖洗再沖洗,隔天早上起床,腦子就乾乾淨淨清清明明,所有的繁俗皆已遙遠;從那時起,到晚上再次上床睡覺的期間,他再看到新的刺激,文思如泉湧。我想,有一天可以住到一個非常的異地,四處旅行,安安靜靜的創作,是許多寫作者的夢想! 但,網路恰恰是完全相反的環境。它讓一些想紅的人,可以靠幾篇驚世駭俗的文章來紅,但紅了以後,要做什麼?當然是繼續寫啊。但已經沒有東西可寫了呢?已經不想寫了呢?我寫日記,很多人問,日記喔,就是失戀的時候他會寫日記,當兵的時候他會寫日記,小時候媽媽有逼他要寫日記;但失戀期結束後,就沒有東西寫了、退伍後進入忙碌的生活,就沒有時間寫了;長大後寫作能力和工作無關,所以也沒人逼你要寫作了。所以就不必寫日記?NO,對我而言,日記是在寫人生,它沒有題材用盡的時候;寫不出日記的那天,就表示我根本沒在活了。日記是這樣寫的。我想,我的部落格也是這樣寫的。 在網路上持久的、永恆的、一輩子的寫作,對於一些想透過文章傳達一些亙久的故事的真正的「寫作者」來說,是個全新的體驗。而且目前看起來,很少寫作者有這樣「長期曝露在砲火下」的網路長期寫作打算。一些作家如張大春早就被網民氣到不行了。幸運的是,透過此部落格,我寫的是日記精神,我也已經在寫日記精神,取題非常廣,涵括了我的人生、我們的人生。有時候為了搶流量,我們會小心的下題目、寫一些不是最喜歡的題材,但有了流量,也自然可以寫更多自己想寫的題材,永遠出人意表,讓所有想跟著我們的軌跡的人都因體力用盡而無法再跟著繼續走下去,消失在茫茫網海中。 而「雙槍」讓這個方向更加確立與強化。我以雙槍來明示我想接受互聯網更多的洗禮,把自己更進一步的往網路推,而不是像一般部落客,慢慢的以「雜誌」或「書店」為最後的終點。我想,我希望兒子及他那一代所有人在三十年後所看到的,不只是一個史丹佛畢業的爸爸,不是一個有成就、有財富的爸爸;我希望我兒子的看到,是一個人,與203.23.9.132的故事。而這故事講了三十年。 從一個叫做Mr.6的部落格開始,到一個叫做Mr.6的部落格結束。 我想,這就是爸爸要送給你的書。對我們來說,出國住已經是必然且自然的;到了三十年後,人人像水流全球四處竄飛,安德烈、劉軒的故事沒什麼了不起,說不定在家鄉長住才值得寫一本書呢(笑)!但,爸爸和你預約,三十年後,這就是爸爸要寫給你的書,希望那本叫做《親愛的203.23.9.132》的書,到時候,也會是書架上面的第一名暢銷書。

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追、根、究、底…的快樂

一位國中同學來美國找我玩,我很驚訝的發現,日常生活中所有事物,他似乎都知道「為什麼」,譬如車子尾巴為何要拖一根棒子,為何台灣都加95汽油,美國卻加87、89…當我們來到海洋生物館,進入一個裡面專賣科學怪東西的紀念品店,他很快樂的盯著某個玩具一直研究、一直研究,為何是這樣…,那間店逛了二十分鐘走不出來!看在同行他人眼裡,或許覺得這種快樂,好像從前小時候看科普書,學了一些科學知識,然後跑過來跟媽媽說「看,我也知道!」。但我站在旁邊,卻可以深切的感受到,這位同學心中的那種「特殊的快樂」。 這種快樂,叫「追、根、究、底」。 我小時候是一個很憎恨數學的學生,從前數學都要用背的,背到高中終於「破功」。於是我決心把整本厚厚的課本都弄懂,希望從此永遠打敗一向害怕的數學、物理、化學。這決心下得很狂、很大膽,但也真的下對了。要做就做最好的,當我第一次感受到,我已經把公式整個都證明出來、在掌中自由自在的翻來覆去,老師還在台上慢慢的抄下一個延伸的公式,同學覺得「怎麼這麼多公式」,兩眼變成圈圈圈,而我根本連背都不必背,已經在旁邊納涼,那感覺簡直是「爽上脊椎」,令人全身發抖。 自從那時起,我開始習慣性的「搞懂每一件事」。我指的是科學方面。尤其當時那本費曼的《你管別人怎麼想》也深深影響了我,看到車上閃爍的方向燈,花很多時間去研究兩輛喜美閃爍公式的差異。當然這看在專家很好笑,但那時候就是這麼瘋狂,簡直想當科學家了。不過,「追根究底」要懂得「抽回來」,當時,它讓我耗去一些不需要的功夫來解一條理應很簡單的習題,也讓我在後來大學中期的電機的考試開始力不從心,我知道我已經無法個個「追根究底」,假如不究底,不知道如何抓到中間的範圍。 不過,令我印象最深的是,「追根究底」為我帶來一種持續的、絕對的快樂,這段時間,我徹底的感受它、享受它,這種快樂,超越了「讀萬卷書」(我也愛讀書),相較之下,讀書像是吸了一大堆知識,肚子脹得像氣球,雖然飽足,但有點寸步難行,但「追根究底」之後找到答案、學到真相,並不是書上教我的,而是我自己找到的,就像吃了一顆營養丸,一顆就讓我飽足,而且「只有我才嘗到這顆營養丸」的快感更是爽上眉梢!而這種快樂也遠遠打一場籃球把別人打敗在地上的爽味,因為對方站起來後,將又有一場比賽要打,屆時勝敗又要重新起算,但「追根究底」後,肚子就是多了一樣很實際的東西。而明天又有另外一個,後天還有另外一個,就像集郵一樣,愈集愈滿足。 這種快樂,從前從未嘗過。但只要一嘗,便永生難忘! 而這種快樂,通常卻要在一個封閉的環境中才行。當時在溫哥華「真空的環境」,我們有足夠的時間和夠隔離的空間,慢慢的「追根究底」,不怕天塌下來。進入社會後,有少數工作可以讓人享受「追根究底」的滋味,譬如MIS這樣的工作,穩定的薪水、輕鬆的工作,可以每天慢慢研究這個那個,但,對於其他的上班族云云眾生來說,通常沒有這種時間,沒有這種心境,也沒這種工作機緣了。在許多地方,我們急著完成任務、創造事情,在另一些地方,又得做出全盤的思考,無法針對某一樣東西,挖挖挖到「見骨」。 不過,這就好像我家寶寶,別人牽著走,走得很順暢,要他自己走,卻只敢走半步就連忙找地方扶。這只是心理作用,其實就算工作再忙,天天「追根究底」還是有可能的,譬如學會自己完全製作葡萄酒;譬如完全摸清楚電視搖控器的構造……人人都可以嘗到一種「追根究底」的快樂! 這種快樂,還蠻適合台灣現今的社會來試試。現今社會所謂的「追根究底」,像新聞挖挖挖或什麼新聞大真相,太多是針對一些本來就沒有「正確答案」的事情在深鑽。很多時候大家以為在「追根究底」,其實不是,因為大家一開始的出發點就不同了。富人就是富人,窮人就是窮人;左派就是左派,右派就是右派,在這角度上爭論孰是孰非,除了搞得烏煙瘴氣又傷身體外,對自己也沒有任何「蓋積木」的感覺。從前的「真理」,很有可能過了十年又不是了。 不過,科學的真理,卻是(幾乎)永恆不變的。像這種要不要蓋核電廠、該不該建高速公路的問題,就交給熱情的專家們去討論,讓我們來研究看看,核電廠到底是怎麼運作的?高速公路的自動票務系統怎麼運作的?把它弄得懂懂懂、清清清、通通通,就像孩童指向天上的星星,問清楚它是什麼,讓一道小小的知識流,下載到腦子裡,剎那間,眼睛晶亮;此「根」此「底」雖小,卻如此的真實、永恆。 (圖片來源:http://www.crystalinks.com/)

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《經濟學人》:長得醜真的很傷,尤其是在上海!

《經濟學人》這期有一篇研究報導,或許是怕引起激烈爭論,於是默默躲在目錄的角落。文章引用美國科學家所做的多項實驗,證明了「長得好看的人真的比較容易成功」!研究人員對法律系學生作幾年調查發現,好看的學生大部份都去私人律師所,而不好看的都留在法院當公共律師;他們也對芬蘭的國會議員做研究,請來美國人評評誰好看,結果發現,這個「好看排行榜」和國會議員的「成功度」幾乎成正比。 為了更說服讀者,文章一開始便提出一情境題:若你今天身為主管,有兩位應徵者前來面試,兩位都是異性,兩位的學經歷一模一樣,考試成績一模一樣,但,偏偏一位長得「美美的」,看起來舒舒服服,心曠神怡;另一位則長得「醜醜的」,表情動作有點不太自然兼怪怪的。儘管外表和這個崗位的工作能力毫無關係,你是否依然會選擇「看得較順眼」的那位? 該文作者避開了「有人長得美卻冷得跟什麼一樣,有人長得醜卻親切可愛」的灰色情境,直接反問,假如大家真的這麼不相信美醜會影響面試表現,為何大家依然要穿得這麼漂漂亮亮去面試(美國面試通常一定穿全套西裝)?作者說,既然連面試這種小事,主管都會去偏好「美男」、「美女」,則,長得好看的人肯定從職涯的第一步起就比別人順暢,這優勢由小而大,一段一段的慢慢擴大(amplify)。 先擱著文章不談,文章還提到幾點關於「外表」的新發現: 一、坊間流傳的「人人審美觀不同」(beauty is in the eye of the beholder)這句話,經研究證明是錯的。人類就和孔雀一樣,對於「某種人」就是會覺得比較好看。至於什麼樣的人會讓大家覺得「比較好看」?一位叫Randy Thornhill的教授從某種蠍蒼蠅發現,長相比較「對稱」(symmetrical)的,求偶較為順利,而人類似乎也有類似的傾向,去喜歡「長得對稱」的人。所謂的「對稱」,除了眼睛、耳朵、鼻子、嘴巴的左右兩邊的平衡度以外,似乎還包括膚質(有汙點大概就表示非完美對稱了)及髮質等等。 二、從天擇理論來看,既然人類天性會傾向看外表求偶,科學家當然會推演,外表好看是否表示天生的生存能力較強、或者比較聰明?許多科學家一直在找尋臉蛋與智商的隱藏關聯性,他們發現,這樣的關聯性似乎在兒童與成年人時期較為明顯,在青少年時期反而不明顯,這點讓人有點不解,因為青少年時期應是求偶期,為何在此時沒有這樣的差別?作者於是進一步假設,或許「不挑臉蛋」也是讓人類大量繁延的撇步之一。有趣。 三、由Daniel Hamermesh教授所做的更進一步研究發現,長得好看的人的收入,比長得醜的人還多。他甚至計算出,全球來看,美男的收入比平均值多了5%,而醜男收入則少了9%;而大家以為「以貌取人」的現象在女人身上會更嚴重?不,美女的收入竟然只多了4%,而醜女的收入也只少了6%。不過,同一份研究指出,不同地區看美男美女態度有所不同,譬如在英國,醜男特別慘,收入竟比平均值低了18%,而美男與美女在英國都只比人家微微多了1%而已。但還有更慘的--研究指出,在上海,醜男收入比平均值少了足足25%,而醜女收入更少了高達31%,相對的,在上海的美男子與美女子,收入只多了3%和10%。所以對於上海人來說,「長得醜真的很傷」。 四、同一份研究繼續緊追「上海」不放,指出「化妝品確實可以改變美醜的命運」。不過,化妝品只能為上海的女人增加總價的大約15%,也就是說假如你花四分之一的薪水在化妝品上面,那麼只能增加大約4%的收入,而妳已經因為長相輸人而被扣了31%了,化妝品一抹,只能將分數拉回到輸別人26%。 平心觀之,我自己覺得這篇文章最後有點扯。畢竟美醜、成功這種事情,連「定義」都有很大的模糊地帶,而且後續牽扯進來的因素非常複雜,絕不是科學實驗可以模擬出來的,這些實驗很容易被急於寫論文的科學家作出人為操控(manipulated)。OK,就算實驗數據都正確好了,有些時候人就是因為美,帶來自信,因而表現得更好;更深一點的看,說不定也因為美,習慣「跟著人做事」,因此在某些行業容易被提拔,也容易和「主流跑」,使得收入間接增加。此外民俗不是也說「相由心生」,命愈好的人的相格也會愈來愈慈輝等等?但也因為美,說不定在一些場合容易被排擠的,說不定因此激發更多努力。不過,這些,倒無損這篇文章的核心價值,因為它是在告訴我們,像「美」、「醜」這種「無法假裝的訊號」(unfakeable signal)是真真實實的存在的! 因此,我們應該用另一角度來詮釋這篇報導。我認為,它是在鼓勵長得不好看的人。假如人的臉蛋真的從工作面試開始,就一直在給人優勢,那麼,以文章「無限擴大」的論點看,到最後「美女」、「美男」的平均收入竟然只有比人家多個10%~20%?我們看看報紙上最成功的大人物,譬如馬雲,自嘲長相不是他的特色,但醜醜的馬雲竟然可以打敗這麼多比他有優勢的帥哥美女成功?這篇報導真的在告訴我們的是,像美與醜這種「無法假裝的訊號」,影響的不只是別人,而是自己! 自己是美女,因為知道自己是美女,所做的事情、所想的事情就會「像個美女」;而「美」這檔事是由世人所判定,因此這位美女永永遠遠都是跟著世人所想,乖乖的做個「美女」。或許,她帶著智商高的基因,或許從面試開始就享有優勢,但也因為「她知道自己是美女」,在某地方被牽制了、被限制了;她可能忙著維持美女身份,沒時間思考,也不需要靠思考打敗它人。因此,如果要我選,希望小孩以後成為高大挺拔的大帥哥,還是當一個身高不如人、臉蛋不如人的醜醜哥,看完這篇文章,我依然選後者。我希望我的小孩是個很有思想的人;思想,才能體會人生的滋味,不枉費難得可以生為人類而不是孔雀、蠍蒼蠅的這八十年人生;就算其他人不給他優勢,生命依然會找到成功的出路。 (圖片來源:誰是接班人第一集的Finalists)

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為何亞洲女人偏愛白種男人?這本書只解決1/2的問題

大街上,看到一個黃皮膚、黑頭髮的黃種女士,牽著身邊高大金髮碧眼的白種男士的手,你直接的印象是什麼?通常分成好幾種,有的人認為,這是白種男人來到異地觀光,剛好遇到一位親切熱情的導遊,他教她英文,她教他中文,男士到這裡無親無故,照顧他一陣子以後就電光石火。有的人認為哎反正有的女生就是喜歡老外,說不定昨晚看到「是她的菜」在Pub釣到的,這些人往往以「異色」眼光來看待這件事。但我們多多少少還是會覺得,奇怪,為何很少看到「相反過來」,黃種男人挽著白種女人的手逛大街? 這期的《亞洲週刊》有篇叫做《Yellow Fever》的文章摘錄一本叫做《The Asian Mystique》的新書。我認為,這本書是一大進步,因為它至少正視了「黃種女人與白種男人」之間的奇特吸引現象。但,假設這篇摘文將整本書的意思摘盡了,我想,整本書到最後依舊只「講了一半」。而我敢說對這件事比較了解的原因是,儘管我身邊有幾對朋友,都是這樣的異族聯姻,而且他們是純純相愛,這可以寫一篇愛情故事,和書中所述的「變態喜愛」(fetishism)有著很大的差距,但我從整個西方社會的氛圍去感受,卻可以看到其他的「不公平」現象。 這本書儘管未提到這些,但它至少正式提出幾個令人吃驚的數字──所有美國的婚姻中,目前只有5%是西語裔娶華裔、黑人嫁華人這種的「異族通婚」,只比20年前的3%微幅增加,但是,若分開族裔來看,竟有高達三分之一(33%)的亞裔人士與異族通婚,相較之下,只有十分之一的美籍黑人與異族通婚。隨便一數,看,幾乎所有叫得出名字的華裔女性如《喜福會》的Amy Tan(譚恩美)、作家Maxine Hong Kingston、主播Connie Chung(宗毓華)、演員Lucy Liu(劉玉玲)的「老公」或「男朋友」,都是白種男人。 此書作者訪談了幾位學者教授,學者認為,黃種女性可能是因為某種「Hiergamy」(階級通婚)的本能,為了將自自己社會階級最大化而和主流男士結為連理,以在一個社會中得到她想要的「完整感」。至於男士方面,有位學者說,雖然異族通婚,多多少少要面對家人及周邊的一些無形壓力,但卻也有一種「冒險」的刺激性,而白種男人教育背景,讓他們天生比東方男性還愛好冒險。唔。 接下來比較有趣的是,這本書開始問一些蠻有地位思想的華裔女性,請她們發表關於白種男人對黃種女人「特殊情愫」的看法。這些女生都說:「哎,這種事情,我們早就知道了!」 有一位日裔女學生在哈佛校刊中形容,「我走在路上,可以馬上感覺到有白種男人對我特別喜歡,你會感覺到,有人從很遠很遠就開始看著你,接著直接了當的走過來,在眾目睽睽下跟你搭訕(筆者註:好像有某種把握度「他會成功」,就算「被拒絕」也不會太丟臉,這感覺不好,他們敢對白種女性這樣嗎?)。甚至有時,這個男生手裡還牽著另一位黃種美眉的手,他竟然敢大剌剌的,直接對妳眼神挑逗。」這個女生還觀察,從前好像還沒這麼嚴重,最近呢,「這種現象到處都是。」(這是中國熱的副作用嗎?) 這些黃種女士,尤其是高學歷、有思想的女士們,對這種現象相當「五味雜陳」(mixed feelings),被關注、被追求,當然是件很爽快的事,全場最帥的王子就這樣情傾於妳,但,她們交往沒多久,女士也很快的發現,王子似乎不是被她個人特質給吸引,而是被「她是東方女性」這件事給吸引,男士們會開始期待這位東方女士「能夠表現得『像東方女士』」,也就是比較順從,比較聽話,不要和「他們家的白種女士」一樣,想法這麼多,體型這麼巨大,這麼不給他們「尊嚴」……。於是,這些有思想的黃種女性對白種男人的「變態喜愛」非常不爽,她們尤其痛恨白種男人一語雙關的對她們說,「我很喜歡你們國家的人!」有一位女生更將這種男人稱為「loser」,非常火大, 另一位從台灣過去的華裔女性,更指出這種「變態喜愛」的存在,給一些其他的「正常人」帶來很多困擾。她指出,她曾經和白種男士交往了五年,她知道她的男友對她並不是「變態喜愛」,但,也因為周邊人皆對他們的關係用異樣眼光看待,蒙受很大的壓力。另一位女士也說,黃種女性與白種男性「交手」這幾十年下來,有些因為自己的經驗(可能交到一個死都教不會的白種男人),或是別人的經驗(看到身邊女生被白種男人這樣對待還沾沾自喜而感到不屑),間接的讓華裔女生的圈子中出現了「兩個水火不容的派系」:「只和白種男人交往」與「絕不和白種男人交往」。 我自己認為,這本書講得很中肯,而且對這個許多人切身感受的事情有所進一步的研究,但最後,它只講了一半,Why?因為它從頭到尾都沒有提到「華裔男士」。你說,這本書的題目是在研究黃種女性與白種男性的特殊情愫,本就不應該「離題」,不是嗎?但,這樣的現象一直發生在美國,這本書就是整個西方世界在討論這種問題的縮影,身為華裔男士,永遠站在旁邊點頭當觀眾,但當大家看完這本書,當大家結束了這場關於「變態喜愛」的討論,甚至解決了這場「變態喜愛」的問題,難道世界就大同了嗎?我覺得,他們沒有討論到「重點」,或許,他們根本就不care討論到重點。 重點是,你們不覺的很奇怪,為何有這麼多華裔的「女名人」的名字,但講到華裔的「男名人」,只能提到Jakcy Chan(成龍)和Martin Yan(Yan Can Cook的電視大廚)? 為何華裔的男子(或這世界的任何人)必須把整灌髮油倒在自己頭髮上,把自己的身體整個撐起來像美式足球員,讓自己長高個一兩吋? 有沒有人做過調查,目前黃種的通婚一共有33%是異族通婚,那剩下66%,有幾成是因為新移民、還沒有機會「嘗試」過與白種男人交往? 還有,一旦這些黃種女性與白種男性交往,再「轉回」到華裔男性的比率有多少?反之,白種男性與華裔女性交往以後,「轉回」到白種女性的比率又是多少?「轉回」的原因只是因為受不了上述的白種男人對東方女人的變態喜愛? 最關鍵的問題是,假如有天,這本書所講的所謂的「問題」全部都解決了,大家都是單單純純談戀愛,那這種黃種與白種的通婚,真的會減少嗎?還是反而會爆量增加? 男性與女性生理有所不同,「男追女隔層山,女追男隔層紗」,這是生理的問題,不是文化的問題。但這問題,卻長期的被忽視。這本書有沾到邊,至少用科學方式,確定了有「白種黃種情愫」這一回事,但別以為這件事只有一本書就「寫完了」,下面還有至少一大半的冰山還沒浮出,只是我們還沒有發現而已,或是我們選擇把髮油往頭上倒,當一個次等的公民,平平靜靜的過一生就好,來迴避這個問題。長年住在東方世界的,甚至不解為何「這也會是一個問題」。很抱歉沒有在這邊寫得很清楚(這是我此生最想寫的一本書)。我深信,當世界慢慢的合而為一時,這會是很多很多衝突的來源,也是我們下一代、或下下一代,所要面對的嚴峻考驗。

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耶誕雪夜的封鎖、腳印與琴聲

“Chestnuts roasting on an open fire… Jack Frost nipping at your nose… ” 傭懶的嗓音,緩緩的進行。 瀛瀛,你肯定沒聽過這首歌,對小孩來說,這首有點太成熟的《The Christmas Song》應該不會是有生以來認識的第一首耶誕歌曲。 不過,這首歌對爸爸來說特別有意義。那時候,是剛到溫哥華的第二年,爸爸從小學鋼琴,學到初中就中斷了,直到那年才又報名了鋼琴教室,爸爸是裡面最「老」的學生。十七歲,在台灣已是不太可能可以隨便學琴的年紀,加拿大也差不多,同教室的「同學」都還在念小學和初中,我在他們之後,上去彈了這一首「The Christmas Song」。伴奏與和絃已經被老師改得超簡單,表演場所是溫哥華Richmond的一個購物廣場,我的爸爸媽媽弟弟都在下面觀賞,我現在只記得當時緊張得腦子一片白,但緊張中,還是將這首《The Christmas Song》一字沒錯的彈完了。 高中時期沒人逼我練琴,每三次有兩次請假,在老師眼中屬於「奧客」的學生;第一天就彈「歌劇魅影」(顯然老師放棄慢慢培養),最後一天彈「Somewhere out there」,兩年沒有進步過。不過,當有人問我,最喜歡的耶誕歌是哪一首?我一直都知道答案。而我心中出現的,是一個陶醉的琴手(是我自己的身影),還有那首《The Christmas Song》(是CD放出來的音樂)。 在加拿大就是這樣,除了我自己,什麼人也沒有。你要學琴就學吧,不是為了任何人,所以自由發揮;就好像你要打籃球就打吧,這麼多個球場籃框,嫌這個球場的人太厲害,永遠可以到隔壁小學校去打。因此,我心中的那個陶醉的琴手從來不曾遠去過。 「Jingle Bell, Jingle Bell, Jingle all the way……」2007年耶誕夜,昨日,台北的2000家全家便利商店其中一間店外,聚了一群戴著紅色耶誕帽的大人與小孩,有的鼻下裝了棉花當鬍子,他們帶著鈴噹,放鬆的歡唱,對著夜市走出來的每個人報以微笑;我則從便利商店提了幾瓶飲料和便當出來,往反方向快速走離,「Jingle Bell」的鈴聲漸漸被馬路的公車聲音蓋過。 瀛瀛,這個叫做耶誕的節日本應該是很熱鬧的,但爸爸一直都有另外一種過節法。回到家,你正在ZZZ,被開門聲驚醒,揉揉眼睛看著爸爸。 「瀛瀛,今天是什麼節日你知道嗎?」 瀛瀛你滿臉困惑,額頭上寫滿問號。於是,爸爸我呢,開始引吭高歌,唱了一首我最喜歡的耶誕歌給你聽。 […]

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無糖的豆花

「靠,這個人為什麼站著不走?」我正在誠品排隊等著結帳,心裡暗罵一聲。 站在這傢伙後面已經至少一分鐘了吧,以為前面有人,看了一下,奇怪,明明就沒有人,這傢伙也明明知道還有人在後面等,竟還傻傻的枯站在那邊,不轉過頭叫我們先付帳?不用開口,轉過頭致意就好啊!至少,挪挪你的尊臀,讓出一個結帳的排隊空間嘛? 我終於繞過去,而這傢伙還在那邊裝作若無其事,轉頭看著上面,再看看左邊,再看看右邊。看他留了一腮短短刺刺的鬍子,上面掛著一隻黑眼鏡;手邊拖著一隻行李,鮮橘色的鞋。記得有人說,穿著愈鮮豔,就表示愈沒自信。 我總算付了錢,領過收據,轉過頭,再狠狠的瞪了那片鬍子一眼。那片鬍子不知為何,令我生厭;看到這片鬍子,我直覺這傢伙好像在隱藏些什麼噁心齷齪的事,可能是滿滿床底下的A書,或是滿櫃的成人漫畫之類的。我想這傢伙就算滿身噴著香水,我還是覺得他臭摸摸的。 我不知道,這,竟是我第二次見到宅男安德魯。 宅男安德魯很有耐心的,等在這間有全亞洲最大書店的之稱的結帳台的旁邊。他其實很少這麼慢動作的。在其他地方,他都是急性子;他永遠要先按好電梯,再跑去上廁所,而且電梯是上向下向都按,明明是要下樓,看到往上的電梯仍照樣坐上去,再跟著電梯一起下來。宅男安德魯就是這麼急躁的人,開車時,行人燈只要顯示還有30秒以上,他就毫不猶豫闖紅燈違規右轉;拿到任何折價券,他也一定想辦法當天再返店用完,絕不拖到明天……。 可是,今天他一到這間全亞洲最大的書店,拿著一枝自動鉛筆,等待結帳的時候,整個急躁的手腳卻完全停住了。因為,在他眼前的店員頭上,他看到一些些的閃光,說不出那是什麼顏色,綠色的、藍色的,黃色的,某種很漂亮的七彩閃光組合,比小時候升旗朝會從蹲姿到站姿看到一片彩色光芒還炫麗;這些光芒,讓宅男安德魯覺得自己很像站在舞台上。 但,宅男安德魯並不想要這些光芒。閃光通常是在人很多的地方才會出現,人很多,然後又有美女在場,則又更加嚴重。這位誠品的女店員,宅男安德魯注意了很久了,第一次他找書,女店員親切可人,讓宅男安德魯留下深刻的第一印象;今天再次見到美女,宅男安德魯並沒想與她交換電話或什麼的,他只想買一枝筆,但,現在他卻無法自制的,眼前全部都是紅色綠色黃色的閃光,呼吸困難,動作也跟著遲緩;他感覺全世界都在看他,前面這個女孩,還有後面第二排的,後面第三排的,後面第四排的…。於是他愈來愈慢、愈來愈慢,只感覺到左右兩邊開始有微風飄過,排在後面的人繞過他身邊,也有人在瞪他,宅男安德魯忍住這些粗魯的人的粗魯舉動,不生氣,不回應,東張西望,裝作很輕鬆的樣子。 裝作很輕鬆,等到人比較少以後。等他自己比較鎮靜下來以後。 「還好,等一下已經約好。」宅男安德魯默默告訴自己。 終於,左右邊都沒人了。宅男安德魯深吸一口氣,準備把自己優優雅雅的挪到結帳台。說時遲那時快,一個個頭矮小的小弟弟不知哪個方向冒出來,東西往結帳台一丟,也準備付帳。 「弟弟你要買幾支?」店員小姐溫柔的聲音,宅男安德魯猛然一看,她嘴邊還旋出兩粒小梨窩。 「喂喂,他……插隊耶?」宅男安德魯大喊。他當然沒真的喊出來。他是在心裡悶喊。可能悶得太大力了,身體還微微顫了一下。然後,宅男安德魯瞄了旁邊這個身高只到他腰際的小弟弟,突然想起什麼,趁旁人沒注意的時候,用力的往旁邊推,把小弟弟惡狠狠的擠到一旁。小弟弟倒沒什麼反應,好像也習慣在大人堆間被這樣擠著推著,拿回了他的零錢,跑步離開。 終於,宅男安德魯伸出了手,手在天空小幅度的胡亂揮動,以幫助他把話講出來。 「哎,」好不容易一開口,他竟又被自己的聲音嚇一跳,因為這聲音剛好夾在其他講話的空檔,特別的渾厚雄亮。 「小姐,這支筆多少錢?」 可愛的店員小姐竟沒有回答,把筆轉一轉,上面的利百代商標後面,跟著一只藍色小框框,將那小框框推到宅男安德魯的眼前,裡面的那個二位數字,就是價錢了。小姐和剛剛對小弟弟的神情完全不同,笑容不見了,梨窩不見了,表情肅穆。 「你這個人,服務怎麼這麼爛!」宅男安徳魯覺得他應該這樣罵才對,但他知道,他要罵也罵不出來,好吧,此時他已經「解套」,趕快付掉一枝筆的錢吧,然後走出去吧。 走出去,宅男安德魯準備要到「下一個地方」,但還是忍不住的偷瞄一下剛剛那位清秀的小姐,她已經轉過頭,和旁邊坐著吃便當的另一位小姐開始聊天,那表情簡直不像小姐,反而像電視連續劇裡準備出言刻薄的阿婆…「那個人又來了,你不覺得他真的很怪………。」宅男安德魯腳步並沒停下,所以聲音很快就不見了。 接下來,宅男安德魯約好要去的地方,是一間醫院的三樓的腦神經外科。他去領取腦部核磁共振斷層掃瞄的檢查報告。 醫生掛出一張恐怖的照片,那是宅男安德魯大腦的切片圖,醫生不慌不忙,指著右後方腦幹旁邊的一顆小小的圓球。 「這是一顆水囊。」醫生說。 從照片上看出,那顆水囊自成一塊小區域,平常不易察覺,但只要把腦的兩半部比較一下,就會發現因為這顆水囊的存在,讓宅男安德魯大腦的兩邊變得看起來不太平均。醫生強調,沒問題,這個水囊是出生時就有的,沒問題。 沒問題! 「那,那些美麗的閃光呢?您不是說這樣才來照掃描嗎?」宅男安德魯問。 「腦部沒有問題,所以,閃光可能是眼睛太累所造成的自然現象。」 「那,」宅男安德魯繼續追問,「這顆水囊,會影響思考嗎?會影響觀感嗎?」 「還是……影響人際關係?」 只見醫生不斷搖頭,「人際關係的話,要去看心理醫師。」 什麼。 心理醫師? 「看看是不是社群焦慮症啊,或是什麼奇怪的毛病。最近那個張惠妹不就是得了這個?」 奇怪,宅男安德魯心想,他什麼都沒有說,這位醫師怎麼知道,他可能有社交方面的問題? 小時候玩棋,宅男安德魯就深深記得「一物剋一物」的概念,象可以吃馬,馬可以吃車,車可以吃炮…但在最後,是美女吃孔子,美女吃金正日,美女吃所有人,美女剋掉所有人,而美女當然也剋宅男安德魯囉。只是,宅男安德魯卻無法剋任何一人,所以,他一直都是自己一個人。所以他深深覺得,他有社交方面的問題。 管它邏輯有沒有問題。宅男安德魯還沒問完。 「那,會影響吃東西的習慣嗎?」 「不會,大腦主掌胃口胃覺的一塊,並不在這一區。」醫生說。 宅男安德魯一直深信自己的社交障礙問題,和他吃東西的習慣有絕對的關係。宅男安德魯最喜歡喝無糖的豆花,尤其是巷口那間「安平豆花」,他愛不釋口;每次一碗過來,強灌入口,讓豆花涼涼的滑入食道,喉間都是一片飽滿以後,還可以心裡淨空淨空的,毫無重量。因為它無糖。 只有無糖的豆花,才能進入他的身體。宅男安德魯拒絕其他東西的進入。 所以,要他乾一杯酒精下肚,感覺熱呼呼的灼燒和滿喉的苦澀,宅男安德實在沒有興趣。但,宅男安德魯還是步出醫院,準備來到晚間的喜宴。他喜歡喜宴,卻不愛吃大魚大肉,太鹹了,更不愛與好友拚酒幾杯。宅男安德魯認為,紅包是包給朋友,不是包給餐廳,他其實只想喝一杯水,看到另外一個也只想喝一杯水的女孩坐在對面,靜靜的一起參加一場喜宴。 […]

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猩猩也懂禮義廉恥?但道德本身也是猩猩?

《時代雜誌》:科學家發現,猩猩原來也懂禮義廉恥等的「道德觀」!這原本是一個讚美的結論,但我卻也可以將它說成「道德本身也是猩猩」。我們與其「追求道德」,不如用一生的時間去「避免猴性」。唯有「正面待人」,才可以「避免猴性」。 上個月,《時代雜誌》先分析一堆數字然後宣判「法國文化之死!」,掀起法國人非常大的反彈,認為「瑪丹娜和哈利波特怎麼叫文化」、「文化不是給當代人看得懂的!」然後,雜誌馬上又開闢另一個主題──「到底是什麼讓我們維持道德」(What makes us Moral)。這兩個題目和時代雜誌一般喜歡討論的人物、基因工程、抗愛滋病或環保題目有所不同,美國速食文化向來重直覺、重輿論,一個月之內卻「脫軌」出了兩篇這麼有人類大歷史宏圖意義的題目,令人側目。 有趣的是,美國人討論「道德」的問題,依然是從科學的角度出發,用科學來評法國文化或許不對,但拿來評「道德」呢?「道德」這個東西,長期下來被太多人給借用再借用、蠱惑再蠱惑、盲從再盲從,現在,他們用科學方式,來看看人類腦裡的「道德」到底是怎麼一回事,令人倒蠻想聽聽看。 總結這篇報導,一定要先一提它所舉出的幾個「人生難題」小故事: 某天有一列急駛的火車,即將撞向五個閃避不及的無辜鐵路工人,肯定把他們撞得支離破碎,而你手上剛好有個按鈕可讓火車轉到另一條鐵軌,而那邊只有一個工人站著,把他撞死,來挽回五個人的生命,請問,「你肯按下那顆按鈕嗎?」假如此人就站在你身邊,你會自己跳下去,還是會推他下去擋火車?假如他不是陌生人,而是你認識的人呢?他若是白人、黑人,異性、同性、比你年輕、比你老,假如他是傭人、少數民族、準備入監的囚犯…會不會影響你「要不要推他下去擋火車」的決定? 另一個例子,戰爭期間和幾十個大人一起躲在防空洞,某位不到一歲的嬰兒開始哭泣,殘忍的軍隊就在門口,眼看就快要找到這個藏匿處了。此時唯一救大家(也救自己)的存活方式,是把這個不懂世事的嬰兒活活悶死,如果是別人孩子,你會下手嗎?若是自己的呢? 有趣的不是答案,而是作答的過程。科學家實驗證明,當一個人必須思考並作出以上這些可怕的決定的期間,大腦出現刺激反應的部位,並不是理性的那一塊,而是主掌「感情」的那一塊。也因為如此,通常碰到以上這些可怕的情境,人類會突然捨棄平時買菜計帳、考試算數學的那顆頭腦,換成另外一顆。科學家認為這是「empathy」(神入、同理心)的原故,而empathy這種東西似乎與生俱來,假如小學老師允許孩子可以上課吃東西,他會很高興的聽話吃了;但假如老師叫孩子把坐旁邊的另個孩子海打一頓,他會稍稍猶豫一下,為何?因為他感受到對方的痛、對方的難過,文章強調,同樣的現象,也可以在「沒有思想」的猩猩族群觀察得到。 那,為什麼有些人會突然「做壞事」?文章舉出希特勒為例,也舉出最近的連環射擊案件為例。答案很簡單,年青人圍毆老太太引起全鎮群情激憤,因為老太太看起來就像他們自己的祖母,但年青人打「華裔的送餐小弟」可能就沒人管了,因為對當地人來說「華裔的送餐小弟」就像一個alien,人性就是「排外」。而這種「裡外之分」,不見得是種族、宗教或性別,有時只是某個人被認為是「不合群」,因此被一群人「眾排懲罰」(shunning),將之孤立。 這篇文章寫得有點鬆散,有點欲言又止的味道,畢竟,「什麼讓我們維持道德」本就是一個沒有確切單一答案的話題,而且讀者一邊讀一邊無法制止的聯想到美國現在最棘手的伊拉克與中東問題,雜誌記者或許想避嫌。不過,讀完這篇報導,仍令我這個「華裔的送餐小弟」感到震撼的,是雜誌所舉的幾個「有道德的歷史人物」與「沒道德的歷史人物」,還是非常的「美國」,而且本身也有一些偏頗。看完不禁一歎,「連這一篇文章本身也並非百分百的『道德』!」這篇文章對「shunning」歌頌,就一如美國目前政策把異族當作「邪惡之軸心」(Axis of evil),但人類沒發現的是,這樣的shunning,可能間接造成一圈又一圈的對立,有時是國與國,有時是兩個學校,但更常見也更可怕的是一群人對一個人,而以現代科技來說,一個人,就足以毀了全人類五千年所努力打造的一切。 因此,當美國人歌頌著人類從猩猩時代就有的所謂「道德觀」,而我卻想,這不也意味著,所謂「道德觀」,本身就是像猩猩一樣原始,根本就是「猴性」的一部份。道德本身也是某種「猴性」,「猴性」一點也不文化,一點也沒有智慧,是一個容易在不知不覺中被濫用的東西。 平時,人與人之間和平相處,一起生活,因此一般人並不會感受到「猴性」的存在,直到你必須做出推一個人下橋擋火車或悶死一個baby來救一窩的大人,才會突然驚歎,哇,原來如此!原來它是存在的!但,這世界不可能讓每個人都順順遂遂的過日子!我們或許不必真的親身體驗以上那些可怕的狀況,但再公平的社會,也有弱勢族群;再理性的組織,也會產生衝突;再完美的婚姻,也有一邊稍稍傾斜,有些人假如走到很不順遂的時,或許是遭到迫害或某種背叛,突然間「走不出來」,就會突然看到身邊的「猴性」四處都是。假如這時候才開始認識「猴性」,就已經太晚了。 基本上我覺得人類最最根本的矛盾,就在於每一個人,都只有在當他處於較負面的情境時,才會感覺到「猴性」,然後才開始想辦法處理它,但由於此人已經處於負面,所以處理的方式,「肯定不會太優美」,造成反效果,反而讓其他正常人忽略了「猴性」的存在。而平常的時候,大家卻對猴性渾然不覺,忘光光,「順著大眾走」,和朋友一起打敵人,跟著揶揄、妒嫉、貪婪、驕炫…美國人以為「追求道德」是要殺死想殺他們的回教徒,基地組織以為「追求道德」是要殺死那些炸死他們親人的美國大兵…不知不覺中,大家一起加深了人類族群間不必要的積怨與矛盾。寶貝,大家都是共犯。 因此,我以為,既然科學家證實原來道德是「猩猩級」的東西,與其「追求道德」,我覺得比較有智慧的方式,是「避免猴性」。 而「避免猴性」的方法卻簡單不過了。我覺得,其實就是永永遠遠的「正面待人」即可。從每個人開始。 從這邊,來談談我自己的經驗。 我身邊有兩群朋友,一群是積極的人,一群是消極的人;通常積極的人都傾向「創業家」、「創意人」的性格,和他們吃飯的體驗通常不會太好,我們聊聊彼此的近況,對方會不停的說他自己的事,而我也說我自己的事,我其實不會全講,也知道對方不會和盤托出,但在這潔白的餐桌上,我對對方的東西充滿認同,在他所說的東西之中,找到我覺得很棒的地方,直接告訴了他;而他也過來與我說類似的話。我們的話不會太多,一頓飯匆匆一小時就結束,因為聽了對方一大堆光怪陸離的想法,我只想「趕快回家」,好好的整理整理,有很多東西可以想、可以做。我們帶回家的,是愈來愈多的「能量」。 但有時,我也會與比較傾向「批評家」的友人會面。我們會發現,有些話題,尤其是批評其他人、其他事的,常常一碰觸就像決堤的河水,嘩啦嘩啦冒出來,怎麼講都講不完,愈講愈high…。我在旁邊聽,就算不認同的,也點頭稱是;然後我的個性,總等到我覺得稍有一點認同的,再來附和一下。但當我們講完以後,我卻發現,我沒辦法做任何事。我甚至害怕做任何事。因為「他」被批評成這樣! 在美國,推文網站剛出來時,大家只想到,怎麼讓這個「推」的制度更公平,讓「好文」都會被「推上天」,但我們聰明的華人卻早早就提出,「既然有『推』,為何卻沒有『埋』?」他們以為,有「埋」的網站,最後也會吸引一群人過來「拚命埋」,但大家不知道的是,一群人「埋」到最後、幹剿到最後,默默葬送掉的是一股「能量」。當一個人不斷的找機會說「no」的時候,能量肯定是呈負成長的,當別人做了一大堆新的東西,你看不到,也學不到,因為總是要花很多時間去找尋別人的不對,在別人家的縫隙鑽呀鑽,鑽出了一點點碎屑,自己卻愈來愈累。 但,當我們永遠以「正面待人」,永遠以「正面看事情」呢?為何,我們說「yes」以後就有東西出來? 記得還在國外時,暑假都會回台北玩一個月,時間很多,每次有機會坐計程車、坐公車,都會與司機聊天。有時候一上車,聞到的是一股濃濃煙燻和檳榔味,但心情很好的我,不以為意,開始放聲讚美他裝的DVD音響怎麼這麼好聽!他的GPS怎麼這麼炫!還可以在車上看電視!花了多少錢?這時候,司機張開一口紅嘴,笑咪咪的說,「開了十幾萬啊,每天生活都在車上,當然要布置得舒適一點……。」一場聊下來,我覺得我學到了一些知識,也學到了一些判斷人生的準則,另外我更得到了一團好溫暖的力量,伴隨著回憶住進了我的腦裡。 有時候,明明心情不太好,又不小心坐上一台同樣沒什麼水平的計程車,讓心情更加低落,明明在趕時間,司機還給我慢吞吞的跟在車子後面,還在用無線電電話和朋友插科打諢,我受不了了,就開始「請問」司機,可不可以快一點?建議你,不要打電話,不要做事情,服務可能會好一點,大家的kimoji也會好一點……。下車以後,我氣憤未平,逢人就說這個討厭的經驗,但每一次說,就覺得又往下沉了一點點。 最近排行榜上的超級暢銷書《秘密》(Secret)(英語官方網站在此),最基本的訴求就是所謂的「Law of attraction」,吸引力法則。作者認為,「什麼樣的人,就會吸引到什麼樣的人」。當你一直處在悲觀狀態,你便會吸引一群同樣悲觀的人在你的身邊,由於他們和你有同樣的東西可以罵、可以唉、可以嘆,但,當你好不容易走出悲情,準備推出一樣真正的新東西時,他們卻也會跑過來罵你。或許你也因為怕被他們罵,而放緩了出來的速度,也放緩了創新的速度。而當你一直樂觀,你吸引的,就是一群樂觀的人。這些人無論如何就是互相鼓勵,然後會一直不斷的嘗試、不斷的進步。而且,這些人還會彼此合作、彼此扶持,一起「做」一件很有意義的事,而不是只會「說」一件有意義的事。我發現,在我一生努力的過程中,有支持的人,也有反對的人;有些反對的人,或許當時自成一群,但後來自己間很快就吵翻了。 一派完全正面的思考,和一派完全負面的思考,會帶來完完全全不同的人生。「猴性」是我們所有人類必須面對的問題,假如連《時代雜誌》加上世界級學府的研究,都沒有辦法完全理解「猴性」,我想大家都還年輕,可以自己先開始釋放「正面的力量」,讓這個社會先充滿「陽光」與「愛」,「學習」與「實做」,這樣子,對大家不是都很好嗎? (圖片來源:http://web.lemoyne.edu/~hevern/psy340)

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想清理MSN 聯絡人清單?別忘了「資訊伙伴」的大趨勢

註:本文的MSN指的是「Windows Live Messenger」,亦可泛指其他IM如QQ、AIM、GTalk、YIM。 各位有時會收到以下訊息:「我要整理我的MSN名單!還想和我繼續保持聯絡的,請將你的姓名與工作地點寄給我。」 當他加你的時候,你剛好在忙,匆匆點了「OK」,那個人就跑到「其他聯絡人清單」,默默蹲在不起眼的角落。不料,有天突然爬出來和你說聲「hi」,你明明不知道對方是誰,又沒有訊息記錄,卻還得「裝熟」,再慢慢從email住址將對方一點一滴的拼湊回來,這樣尷尬的場面發生幾次以後,你就會驚覺「MSN名單的人太多!」然後就會來個世界大清理計畫。 其實,MSN清單就算高達八百七十七個名字,擺在那邊也無傷大雅,頂多是載入的速度慢別人一兩秒,時間有趕成這樣嗎?反正,家裡櫃子不也是過一陣子要整理一次嗎?將東西分類放入五個抽屜,剩下的通通丟掉,大家皆心一橫── 「沒和我聯絡的,表示他也不是很在乎!」 「網路上的朋友不真誠,不必太認真!」 「我幹嘛需要這麼多朋友?」 「這麼多人,不可能保持聯絡、維繫感情!」 大家不知道的是,這樣可能浪費了網路給我們的另一種全新的人脈潛力。這種新人脈叫做「資訊伙伴」。「資訊伙伴」是一種人與人之間的新的交友模式。我們的「資訊伙伴」,就是一個會時時和我們交流,提供我們豐富資訊的人。為何「資訊伙伴」要熱心提供我們資訊?與其說他們大嘴巴、愛現、八卦,不如說「資訊」就是我與他之間的交流方式──今天早上,我和他打招呼,「今天有沒有新鮮事啊?」於是他就告訴我一件事,然後再問我:「你那邊呢?」於是我也告訴他我昨天所看到想到聽到的一切有趣的事。 許多「人脈達人」大概都提出過類似的概念,但我所要表達的,並不是「要你做什麼事」,而是「你不該做什麼事」──並不是要你刻意去做一個積極的、熱情得過頭的、忙著一手握手一手掏名片的「人脈達人」,而是要你再「等」一下,沒必要急著去刪掉MSN上面那些潛在的「資訊伙伴」。至少,再等個十年再刪吧!因為,人類世界的人際關係正在被網路所改變中,而你現在刪掉的那些名單,正好是網路最擅長的地方;刪掉他們之後,當網路終於準備送你禮物時,它將找不到你家的住址。 最近演講,有人問到一個好問題:「網站所營造的人際關係,是否太『假』了一點,和人們生活沒有直接關連?」意思是說,你在MySpace朋友清單裡列了一大堆你不認識的人,在那邊來來去去「drop by to say hi」,可以幹什麼事?就算在Facebook上,對本就認識的同學同事「戳戳」、「拉拉」、「抱抱」,這些炫目的網路上的新人際動作,在真實世界裡也沒有實體的對應,它們是否恆久,抑或只是暫時的好玩而已? 我說,「不敢說它們可以改變或融入我們原本既有的實體習慣,但它們肯定為人們的舊人脈網絡,加入了新的溝通方式。」你看MSN好了,十年前當我們第一次用ICQ、QQ、AIM、YIM、MSN Messenger,不知各位還記不記得,只是和熟的朋友說聲「hi」,對方也回了一個「hi!」,就覺得,「哇,好好玩!」有的男女朋友聽說也只因為對方常常不回MSN,天天吵架吵不完,最後以分手收場。十年來,我們在MSN上面交流,慢慢漸漸的建立了一套新的「MSN禮儀」,有時寄給對方沒回,我們知道他可能在忙,不會放在心上;我們也習慣了有些人在MSN上的「態度」和本人不見得一致。有的男女朋友,根本就是在MSN上面認識,透過文字的敲擊來談情說愛的。MSN的出現,讓我們和「舊朋友」之間,有了新的溝通方式。 但更可貴的是,一批「新朋友」出現了。現在有人想把這批新朋友從MSN人脈清單中移除,只因為他們沒有舊朋友的「味道」?和你不投緣,也沒有任何共通的話題?無論從哪個角度想,一輩子大概都沒有機會成為「舊朋友」了?但這一批新朋友,卻可能成為伴你一生的「資訊伙伴」。「資訊伙伴」這個字,你可以把它想得很「冷」、很「現實」,好像他們的存在只是給我們資訊?但,也可以把它想得很「溫暖」、「時時緊密」。「資訊伙伴」會是我們的「朋友」。但所謂「朋友」不若現在的「朋友」。「朋友」這個字太過「沉重」,或許我們一定要跟他見過面才能算數,一定要互相照顧與感動才配得上這個稱號,但「資訊伙伴」不同了,你明明就對他的底細一概不知,不過,你們之間有一種合作的默契,熱絡的傳遞著資訊,並悄悄的傳遞著某一種,新型的友情。 「資訊伙伴」絕不是網路時代才有的新名詞。我們的生命中,其實都曾經有過「資訊伙伴」。他們對我們的影響力,是「細水長流型」的,一點一滴慢慢蝕來,整個加起來卻比一次拉拔你的「貴人」還要多。以我來說,我一生中最大的「資訊伙伴」,不是別人,正是我在矽谷創業的老弟。我和我弟的個性不太一樣,以小時候畫畫為例,我喜歡自己亂畫,我弟弟則喜歡參考範本;結果是,我一直都畫得很糟,但我弟都畫得很好。我喜歡創造前所未有的新東西,我弟弟則懂得綜合成功案例而做出更棒的新產品,各有所長。他是一個極強大的資訊整合者,從以前的職棒一路看到國外的NBA、NLB,他可以對球員如數家珍,和他住在一起的時光,每天聽他傳來的資訊與看法,讓我順便也可以對這些球員如數家珍;我弟弟曾一度喜歡日本流行音樂,那段日子他順便也把我變成了一個日本音樂達人。我弟弟總是能夠吸收一大堆,然後給我最精華的濃縮資訊,一顆藥丸就夠補一整年。假如沒有他,我不會知道許多關鍵的消息,而這些關鍵消息看似只有一個小點,但到了我腦裡,卻可以爆發出很多的分析、推論、想像。 工作上,我們其實也都曾碰過「資訊伙伴」。再以自己為例,早前在創投界,「資訊」等於金錢,創投的工作人員,其實就是「高級的業務員」,只是他們推銷的是白花花的資金,拿回來的是創業家的股票;每次到一家公司拜訪,表面上只有一個目的,就是認識這間公司並評估投資他們的可能性,但其實每個創投工作人員,都會將每個拜訪的人當作「資訊伙伴」,順便問問他們對於產業的看法,在短短的一小時會面中,便收集大量的資訊、大量的觀點,等到回家再統合整理一下。創投的訓練,讓我在後來寫這個部落格後,和眾多網路高手開始交流,也可以快速的找到「資訊伙伴」。表面上,好像都是我從創業家那邊問他們網站的資訊,其實都還順便得到他們智慧的精華,而我也不吝將我的精華分給他們。最近一忙起來,會懶得和其它網路創業家問問他們網站的事,因為寫這種文章壓力很大,過程很辛苦;不過,我總是鼓勵自己,「去談吧!談了以後,一定會充滿成就感。」果然,每次談了以後,除了網站的種種,對方總會「附贈」我一大堆超棒的資訊,聽創業家東講西講,心中都會受到啟發,冒出好幾個其他方面的創業點子。他們都是很有誠意的「資訊伙伴」。 我們就在想,既然我們在家裡有「資訊伙伴」,在工作上也有「資訊伙伴」,網路上為何不能也有一群「資訊伙伴」?不必見面,不必認識,甚至不必記得對方的本名,他們在我們的MSN清單中存在著、呼吸著、等待著。只要我們不要排斥他們、刪除他們,他們肯定會有感動我們的一天!目前我們在網路上的人際交流,仍然存有嚴重的「情感挑剔」,我們只要看看目前大宗的人際網站、以及人對人的IM、乃至現在最夯的twitter,我們使用大量的表情符號,在開場與結束前使用大量的贅詞,雖然網路打字冷冰冰,我們依然試著透過很多方式,讓對方感受到「如同實體一般」的溫暖的友情。但,人畢竟還是人,一定要「見到面」,才能眼神相對,才能噴淚哭訴,才能生一個白胖胖的小孩;虛擬版的網路友情,天生會受限於「人」的天性。但是,另外一個完全不同的人脈模式──「資訊伙伴」──卻可以完全不受限,在網路上可以無限制的發展蔓延下去。 我的MSN名單也有很多人,有時真的有點想給它好好清理一下。不過,只要一想到「資訊伙伴」,我就馬上打消了清理的念頭。當然,目前在網路上的「資訊伙伴」制度並不成熟,沒有一個網站或網路服務,幫人們自自然然的撐起這樣的架構,或許,這是一個創業機會?總之,只要我的MSN名單擺在那邊不要清理,就可以永遠住在網路的趨勢上。所以,撐著點,別隨便清了你的MSN聯絡人清單了。 (圖片來源:feet1997.spaces.live.com)

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10%所造成的世界末日?

(圖片截自CNN.com) 這篇題目有點不完全,正確來說應該是「10%和90%之間的衝突所造成的世界末日」。你會說「世界末日」四個字用字稍重了一點,但現在恐怖份子隨便弄來一顆骯髒炸彈(dirty bomb)就可以引發幅射災難,電影「12 Monkeys」裡面的世界末日劇情並非完全不可能。不過這篇的「世界末日」只是一個比喻,更正確一點的題目應該是「10%和90%之間的衝突所造成的不可思議之兩敗俱傷的大災情」。 寫10%和90%,台灣的網友肯定馬上做出「政治聯想」。但我對寫政治沒興趣。這是一篇徹徹底底離開小島,關於整顆地球的概念。 上周,蘇丹中部的小鎮傳出一位英國來的54歲女老師吉本絲(Gillian Gibbons),為她小學一年級的課堂帶來一隻可愛的泰迪熊,並且將這隻熊稱呼為「穆罕默德」。此舉立即引來篤信伊斯蘭的蘇丹當局派員將她逮捕,拘禁十五天,還有近一千名蘇丹民眾上街抗議,要求政府處決這名女教師。此時,英國的奧援來了,國際開始施壓,或許長期忙著與國際奮戰Darfur問題,蘇丹政府這次也顯得夠友善,吉本絲很快就獲得蘇丹總統的特赦,並於昨日離開蘇丹,安全返回英國中部的家鄉。 這則新聞對我們而言可能沒什麼,但想像,假如我們最尊敬的形象,無論是一個人或一位神或人生的大恩人,被人家拿來稱呼一隻熊,肯定不太舒服。奇怪的是,這位叫做吉本絲的英國女教師,既然敢以白人的身份進入戰爭頻仍的中東地區,一定對這個國家、這個宗教以及這個社會的習慣有所認識,至少在此行前一定也作足了功課,才敢出發。在「別人的土地上」,如果有什麼「話」想說,也不必急著在小學課堂說,可以等到回了家鄉再慢慢說。為何吉本絲竟然會做出這樣的事?她真的是無心之過嗎? 讓我想起17年前,剛在自己家鄉念完中學,還是十五、六歲的少年少女,就到了加拿大溫哥華,當時就深深體驗人們「排斥不一樣的人」的劣根性。當時,可能是聽不慣對方語言的腔調,台灣留學生討厭香港留學生,香港留學生也討厭台灣留學生,因為討厭,所以彼此之間不會太友善,舊生傳染給新生,一代一代傳下去;大家平時各玩各的以外,兩邊還常常互看不爽,還曾聽過有學校傳出「台港互毆」的衝突事件。過了一兩年,這些小小移民漸習慣彼此的存在,開始在一起打籃球、逛街,漸漸變成「一起討厭當地人」,有些男生還會跟當地人打架。慢慢的又再大一點,更習慣了當地生活,又會開始與當地人交朋友,然後,有的慢慢開始忘記中文的,便會在此時開始討厭台灣剛來的新移民(也就是當初的自己),然後大家一起再長大。這段「打來打去」、「討厭來討厭去」的過程,許多小移民現在回想起來都是「童年甜蜜的回憶」,但,有一件事我們沒有注意到。 假如我們從此有了與「非我族類」合作的愉快經驗,我們就會忘記從前的「討厭」,慢慢的喜歡對方;但,假如個人沒有這種經驗、沒有與對方交過朋友呢?則這仇恨沒有理由不見。此時,假如有心人再次挑起兩者之間的矛盾,星星之火可以撩原,衝突會爆發,而且可能會更為強烈。 在國外認識的朋友知道,我個性比較感性,和老美文化不太相容;因此我在國外的時候,身為北美人口的那少數族裔的「10%」,我其實抱怨頗多,一直不太喜歡。回到亞細亞後,我回到了我該歸屬的「90%」,融入了同是黃皮膚黑頭髮的圈子裡,走在路上,沒人會對我多看一眼,不過我的另一部份,也就是在國外13年長大的這一部份,卻也讓我再次變成「10%」。這10%我自己並沒有特別注意,直到有人提醒了我──而「提醒」我的方式有很多種,有的是稱讚,說你好棒喔,在國外念書什麼什麼,這種的「提醒」我們笑笑就好,心裡默念十次:「忘了它忘了它忘了它,我還要加油我還要努力我還沒完成目標」;但有的「提醒」卻是非常不善意的,譬如曾經有人會在我們小留學生面前提到「沒有服兵役」這檔事,搞得同事皆覺得「我怎麼可以這樣!」不過,我們也都笑笑以對,我們知道,「10%」永遠就像一群白羊中的唯一那隻黑羊,遠遠就一眼看到,非常醒目,這是沒辦法的事。 不過,同樣的「10%」,不只發生在我身上。每個人在一生中都有機會當「90%」,也都有某些地方是「10%」。它可以發生在學校,同學對「僑生」的態度;也可以發生在家裡,三姑六婆對年輕剛入家門的「小媳婦」的態度;也可以發生在職場上,一群男工程師對唯一的那位女工程師的態度,又可以發生在舞蹈教室、甚至網路的虛擬世界裡…。重要的是,這一群「10%」的人真的可以每次都笑咪咪的帶過去嗎? 當「90%」的砲火愈來愈烈,「10%」的人會怎麼做?會不會「擦槍走火」? 在蘇丹的女教師,隻身進入蘇丹。我想,她從拿著英國護照走入機場的那一剎那,就已經認知了自己的「10%」的地位。她會用比在家鄉友善一百倍的態度來待人,用家鄉謹慎一百倍的態度來處理所有事情,不過,再謙恭的態度,也不可能改變她身為「10%」的事實。她會碰到一些很友善的民眾,但也可能突然間碰到故意來找碴的人,這些不愉快的事情,可能發生她到便利商店買一顆泡泡糖的時候,可能發生在到政府單位補辦文件的時候,也可能發生在到學校餐廳坐下來吃飯的時候。那或許只是一句話、一個眼神,但那句話可能就直直穿進了她的心,讓她好幾天耳朵都是鳴聲;她可能突然對這個地方大失所望,突然難以抑制喉間奔湧的憤慨,但她終究還是硬就「嚥下去」了,若無其事,繼續教書,但,那顆「不平的種子」,卻在她的心裡牢牢的紮了根,悄悄發芽……。 或許,她只是想,只是一隻可愛的熊,依她所知道的所有前例來看,幫它取個綽號,應該沒有關係?但,她忘記她是「10%」,她是被高度檢視的一個特殊案例。 或許,她只想開個小玩笑,並沒有意思要褻瀆眾人尊敬的先知與神明;事實上,說不定她只是念錯了一個字,但她忘記她是「10%」,是個必須凡事謹言慎行的人。 而且,因為是要沒有脾氣,必須放空自己,讓自己像飄浮在大海一樣,在90%的人的面前,露出最卑微的模樣,不要發出任何聲音。她應該要認知這「90%-10%」的事情存在於世上每一個國家、每一個社會,她應該已經要感謝這國家有法治、有警察,她應該不要忘記在英國的家鄉,她的族人也曾經對新移民作這樣的排擠。 但她,究竟還是忍不住了。無論是無心或有心的,這位女教師的輕輕的一句話,引來了一條國際大新聞。她的獲釋,雖然表面上已經落幕,就像在北美洲的中學學堂裡一次又一次的新移民與當地人的打架事件,已經平息,但其實,蘇丹總統這個舉動,應該又會引發後續事件,感到不平的份子或許會慫恿身邊人加入第一場遊行,從此他也愈來愈激進;而在美國、英國天堂般的社會的人們用新潮的筆記電腦看了這則新聞,有些也在家裡用最難聽的字眼,嘲笑著蘇丹的封閉……。他們都在等待著下一次的衝突,在世界上其他人沒有注意的時候,作出更大的回應,讓那些話語和那些事件,再次直直的穿入對方的心中…。 一切要怪那「10%」嗎?或者是源於那「90%」?還是怪那「10%與90%」之間的連結?看,吉本絲在蘇丹是10%,但她的國家在地球上可是90%,它們擁有最先進的武器和國際關係,而蘇丹則是那10%,長期被西方社會給壓制的國家。當人們是10%的時候,忍氣吞聲,等到它變成90%時,再來欺負10%,自古以來不都是這樣嗎? 在10%與90%之間跑來跑去,這個矛盾,最終會有一個「解」嗎? 還是經由一次又一次看似無傷大雅的訕笑,一句又一句的天邊飛來的指責,不自覺的將衝突愈挖愈深? 我不知道。不過,這個部落格向來一定要「講答案」,我認為,關鍵應該在「10%」身上,這件事的解決一定要「有人讓步」,而「讓步」是誰都不願的事,照數字來看,10%比90%的人還少九倍,也因此還要容易控制九倍。 至於「10%」要怎麼讓步?我有兩個秘方:第一個是「忍」,只要10%的人可以忍住,許多衝突就可以避免。有時是被逼迫著忍下來,最終也礙於自己是10%而始終無法一洩憤,最後就被「同化」掉,也算是很好的平和的落幕。第二個是「想」,只要10%的人可以想想,自己在其他地方也是那「90%」,幫那群90%的人想想他們的處境與心理;如果真的沒有90%可以想,至少也想想自己的生命也就只有最多七、八十年,等到一百年後,現在所有的一切都會埋到土裡,地球的景物仍在,不過上面的人全部「刷新」,換成另外一批。 一下子忍,一下子想,然後再忍、再想,就是那「10%」化解一切之道。或許只是暫時性的化解,但只要我們把時間拖過去,會有另一批人來解救我們。譬如,美國人和伊斯蘭世界化解,在我看來,大概要等到外星人登陸地球以後,那時候,另一種90%-10%的問題又將浮現,但至少我們或許會站在同一陣線。這就是記錄在DNA裡的人性,讓我們,笑咪咪的帶過去吧。

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Mr.6 簡介

Mr.6 本名劉威麟,作家,亦被公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手之一,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2002年~2009年間著有12本書,其中《搶先佈局十年後》於十年前預中多項科技應用之實現,並於2006年6月6日起,於個人部落格 Mr.6 - 趨勢.創業.網路.生活 發表了超過4300篇網站分析、科技趨勢、職場觀點文章,與Mr.6聯絡或邀請演講請歡迎來信 send.to.mr6@gmail.com

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